理解兒童四大發展階段,把握重要成長期

有時候我們會要求孩子早熟,想孩子從小就明白仁義道德的道理,相反到了孩子發展道德思想的時候,就只關注學業為了考大學而忽略了孩子的心理成長。若能理解人的成長是分階段並且是發展著不同的獨立性,家長就更能把握孩子每一個重要的成長階段。

蒙特梭利教學裡的「The Four Planes of Development」解釋了兒童至成人的發展階段。 蒙特梭利把人生的四個發展階段比喻成像坐飛機一樣,把抽象概念更具體地讓大家明白孩子的成長階段。

每個人在進入一個時期時,都會先經歷一番變動的不穩定期,就像飛機遇到氣流搖擺不定;後來經過一番適應後,又如飛機遇到穩定氣流般,會漸漸到達穩定的狀態。嬰幼兒期和青少年期因生理變化甚大,在不穩定的時期會讓大人覺得孩子特別麻煩甚至很難相處。明白孩子的不穩定狀態的話,就可以解釋為何踏入兩歲的孩子會被標籤Terrible Twos等名稱。孩子三歲過後會慢慢穩定下來,六歲左右會達到比較平靜的兒童期。

可是平靜的生活只會維持幾年,因為到十二歲左右,又要開始經歷青春期的巨變,再經過幾年慢慢發展,到十八歲之後才漸漸穩定直到下一個冷靜的成人期。明白了發展階段特性,家長便能調節自己的情緒去面對處於不穩定期、難相處的孩子。孩子是在經歷中學習及磨練自己,所以家長不要過份要求孩子急速成長,也不要錯過孩子進入每一個階段的時機。

嬰幼兒期(0-6歲)

這階段的嬰幼兒的心智是被蒙特梭利稱之為「吸收性心智」(Absorbent mind)。孩子就像海綿一樣,吸收外界給予的訊息。這個時期無論學習什麼都特別快、吸收力特別強。人的智力、品格、以及心智潛能,都是在這個階段發展出來。因此這階段是人生中最重要的階段,所謂「三歲定八十」是有根據的。

幼兒早期的「吸收性心智」可比喻成照相機,孩子的腦就像照相機般,能夠把整個環境深刻地印在腦海裡,吸收當中所有細節。兒童吸收進去的東西會儲存一段時間,在往後的生命經驗中慢慢展現出來。

蒙特梭利把0-3歲稱為「無意識階段」,嬰幼兒並不會意識到自己在學習,但卻有天生的學習意欲,把環境融入自己的生命裡,因此蒙特梭利教學是透過環境去教育孩子。至於3-6歲則稱為「有意識階段」,孩子知道自己在學習,並會開始發問,進入「十萬個為什麼」階段。

嬰幼兒時期注重身體的獨立。孩子需要在此階段學會運用身體去運動,走路、攀爬、跳動,說話等等重要的技能。

兒童時期(6-12歲)

兒童時間是一個平靜的時段,孩子情緒和學習態度都比較平和且注重群體活動。孩子繼續發展自我的概念發展心智上的獨立,包括以下特質:

  • 知道自己與別不同,瞭解自己是獨立個體
  • 有群體活動,孩子之間也會有小群體
  • 推理能力

青少年期(12-18歲)

青春期是一個充滿動態和變化的時期。孩子會有判斷是非的能力,雖然他的判斷可能與社會不一,甚至可能會有反社會和權威的情形。這個時期的孩子是要發展道德上的獨立性,也就是要建立自己的道德和價值觀。此時孩子會有以下的現象:

  • 對自己敏感,在意自己的外表,也很在意別人的批評,若受到批評,經常會反應激烈
  • 對社會生活敏感,如流行的衣著打扮,話語,話題等等
  • 堅持己見,想自己判斷是非

成年期(18-24歲)

成年期是發展個人一生的使命的時期,也就是把過去十多年的經驗,知識,理念付諸實行的時期。要為個人的職業志願作準備,也需要要在經濟、精神上獨立,學習不依靠別人,能夠獨立生活。

為人父母甚艱難,但父母的理解就是給予孩子最大的支持!

Reference:Book ”The Absorbent Mind” by Maria Montessori

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