第一次寄信&interview

第一次寄信&interview

大家都為蛇年的孩子開始報PN了嗎?大家報了幾多間學校呢?有些學校要孩子一有出世紙就報名,簡直是瘋癲,也因此我放棄了好幾家學校了。部份學校到最近才需要報2015-16的PN班,可是好麻煩的是每家學校的報名時段都不同,連application下載時間都有規限。我不明白為何學校要把這個遊戲搞得這麼麻煩。我原本以為自己apply了幾家自己想仔仔就讀的學校就可以了,但群眾壓力實在不容忽視。很多朋友親戚都問我報了幾多間學校,又問我預備了哪一家做backup….. 哪有backup啊…. 除非我們和學校有關係,否則怎麼會有一家學校實收啊?沒有任何一間學校是十拿九穩的我們,唯有多報幾家學校了… 從九月開始我便開始填表,寫回郵信封,寄application。不斷重複著同樣的動作,真的好悶…. 與其把這個過程過得這麼煩悶,我就拜託仔仔幫我分擔下。這些application都是為他而寄,我就教他貼郵票,然後帶他到郵局自己寄出application。當然,他貼郵票的技巧並未能全靠自己,所以我要幫幫他。貼郵票可以乘機鍛鍊手眼協調和小肌肉。準備好了就帶著仔仔去郵局,讓他自己把郵件放進郵箱裏。他寄出郵件的時候,開心到不得了!讓我從這個煩悶的報名過程中得到了第一個回報,就是看見他滿足開心的表情去寄信! 在郵局裏探索中 寄出啦! 完成了寄application後,就是等interview…. 仔仔人生第一個interview終於要發生了。同時也是我和爸爸第一次以父母身份去學校interview,緊張過自己見工! 這次要去interview的學校是一家國際幼兒園。說真的,仔仔連2歲都未到,實在不知道interview點什麼。想必所有學校的interview都是看父母多個學生。因此我和爸爸都有點緊張~那天是星期六,剛好遇上其中一家學校的運動會,害得我們在同一條路塞車塞了一個小時!!第一次Interview遲到了45分鐘……. Interview分成了兩part,第一part是父母和老師談話。問的問題都是基本,之前做research都說大部份學校會問的問題,例如…. 1. 為什麼投考我們學校? 2. 對於我們學校的教學理念和方針有何看法? 3. 自己的孩子有什麼過人之處? 4. 孩子的主要照顧人是誰? 最讓我意外的是她們問了關於Separation anxiety(分離焦慮)。對於這個問題,我摸不清學校希望父母給什麼答案。如果我說我對自己孩子很有信心,覺得他是一個獨立的孩子,老師會評論很多父母都認為自己的孩子很獨立,但通常都是過份自信。我無理由會說自己孩子很不獨立吧?(況且仔仔真的算是很獨立)那究竟老師想聽什麼答案呢?還好我那一刻想到舉例是interview重要的一個方法,我便提起仔仔從小便獨自入睡,不需要與大人同房。老師聽到立刻雙眼發亮,似乎等到想要的答案了!我還乘勝追擊說仔仔自小情緒就很穩定,也許是因為我用了baby plus(之前的blog post有提及過)老師聽見又很開心地寫下了”baby plus”在remarks處。那時我上了寶貴的一課,那就是interview時,要靈活舉例才能說服老師。唉…. 我和老公都準備不夠,似乎要準備一堆例子才能再去interview了。 父母的interview完了,就輪到仔仔上demo class。所謂demo是十多個孩子坐在一起上大概20分鐘的堂。先有freeplay,唱歌,然後邀請每一位小孩出來把貼紙貼在板上。一位老師負責帶領class,另一位老師負責在旁邊觀察每個小孩。同一group裏的十多個孩子的表現都差不多,唯獨有一兩個小孩會哭著不願意做老師的指令。我自己非常滿意仔仔的表現。他在上demo class的時候可是極度肚餓和疲倦的狀態,但他完全沒有扭計,還乖乖地獨自完成所有工作。雖然他因為在陌生地方而沒有發揮他真正的魅力,但仔仔努力做到最好了。 無論我們有無offer,我都無所謂,因為我清楚了解仔仔是一個開心而又充滿求知欲的孩子。但願他能夠一直這樣成長下去,我就滿足了。 就這樣,我們完成了第一次interview,可是這只是一場漫長的仗的序幕。各位父母們,加油啊! […]

在家蒙特梭利~不能忽視九個月孩子的能力!

在家蒙特梭利~不能忽視九個月孩子的能力!

小孩的成長真是神奇。當初以為做全職媽媽會好悶,現在卻覺得每天都有新驚喜。 仔仔每天都有轉變,看著他的成長是最幸福的一件事~ 仔仔九個月大啦。帶他去check up,醫生都對他的成長很滿意。尤其是他的Fine motor skill,醫生給他拿瑞士糖,他兩秒便拿起來放進口裡。醫生好驚訝地說他的手眼協調能力和小肌肉發展都非常好。我心裡暗暗自滿的想,仔仔每天都是這樣吃飯,這樣的Activity對他來說簡直是easy job~哈哈 只要有最喜歡吃的菜在臉前,兩隻手都可以輕易拿起食物。相信他的Fine Motor Skill都是在餐桌上練出來的。另外,這裡有另一篇關於BLW食物的文章供大家參考。 自己會翻書也是訓練Fine Motor Skill的成果。 醫生又說他的social skill很好。不怕陌生人,會看著人的眼睛說話(BB話),笑容滿臉~ 我心想如果將來去幼稚園interview都這樣就好了~ 大肌肉發展也有明顯的進步! 現在人人都說嬰兒爬得越久就越聰明,所以我從來都不會刻意鼓勵他早點站起來或是走路。也許是因為我太懶惰,不喜歡時常抱著他,反而讓他很自發性地去爬。從六個月大便開始像軍訓一樣肚子貼著地爬,到現在開始用四腳爬爬。速度更是一天比一天快!相比一些Playgroup裡同齡或是比他大的同學,他是爬得最快和最靈敏的一個。 爬隧道都OK! 既然懂得爬,他的大腿肌肉訓練得也不錯。他在playgroup裡拿著手把來站立,初頭站得非常不穩。有一個媽媽好心幫我扶著他的背,以免他會跌倒。我笑笑的跟她說,“由他自己來,跌倒了才知道自己要控制手腳才能安全站立。而且跌倒都只是屁股痛一點” 媽媽有沒有幫忙?完全沒有~我是一個懶惰的媽媽,沒必要的輔助,我是絕對不會給予的。我只是默默地看著他練習。就算他要一整堂Playgroup的時間來練習,我都不會打擾。之後用了三天他便學習了穩穩地扶著東西站起來。看著他那一臉自滿的樣子,他一定是很開心自己能夠找出如何站立的方法。如果一開始我就扶著他,或是用那些”學行帶“吊著他的手臂來幫他站立,我相信他會用更長的時間才學會站立。 初時還站不起來,很努力想辦法拉自己上去。 幾天後,自己站起來了!臉上是自滿的表情~ 我沒有特別幫助仔仔去發展各方面,但是我會盡量幫他安排可以讓他自由發展的環境。媽媽很懶惰,不會經常抱著他,或是拖著他。什麼都讓他自己來,反而讓他成為同齡裡發展得最好和最快的其中一個~ 當然,環境一定要安全才能放手讓他自己行動。

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

打從仔仔在我肚子裡的時候,我已決定讓他上一所蒙特梭利學校。蒙特梭利特色是能夠按著孩子的發展速度,觀察敏感期再安排學習課程。我不能接受香港填鴨式教學,讓自己的孩子失去獨立思想,依賴成習慣。能夠啟發獨立思維的蒙特梭利教學絕對是我的首選。 除了瞭解敏感期的特色之外,蒙特梭利教學最有魅力之處就是混齡的特點(mixed age)。每個班別混集了3組不同歲數的小孩,3-6歲為一斑,6-9歲為另一班。這個特點可以讓孩子按著自己的進度去學習。譬如說,一個4歲小孩在數學方面很有天份,在沒有歲數限制的環境裏,他可以跟著比他大的同學學習更多高程度的數學。同時,這位4歲小孩在語言方面不及同齡的人,雖然如此,他在混齡的環境中不會因為語言落後而被怪責。反而可以不受壓力地跟隨自己的進度去慢慢追上。每個人都各有所長,何必用年齡來判斷小孩的學習能力呢? 混齡教育的另一個魅力就是能夠提高小孩與人相處的態度。年齡大點的小孩可以學習帶領和呵護比自己小的孩子。年齡小的孩子可以向大點的孩子學習與模仿。不會有年長的欺負年幼的,或是年幼的不懂尊重年長的。 在於找Montessori學校方面,我做了點research。帶著個仔沒有太多空餘時間,所以不能逐一做school visit。但比較有名氣的我都去過,沒去過的都有問過feedback。就讓我和大家分享下~ (純屬個人意見啊!)   International Montessori School (IMS) 全港唯一一間有小學部門的蒙特梭利學校,也是我參觀過覺得最有規模的傳統蒙特梭利學校。那些學校概要我就不說了,大家可以在website找到所有資料。反而我想分享下參加完Information Session和Open Day之後的感覺。 Information Session那天有上200位家長參與。當中有差不多30%是外國人,剩餘是亞洲人(大部份是香港或是內地人)。在Q&A的時候,聽著許多家長問的問題都是類似,「自由學習的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」,「混齡的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」, 如此類推….. 大部份家長都極度擔心小孩習慣了蒙特梭利教學就不能適應所謂的「正常學校」。 相信許多家長都因為同樣的擔心而對與眾不同的教學方法有所保留。其實我覺得蒙特梭利並不是與眾不同,只是香港的教育太過死板。所謂的正常變得一點都不正常。我們這些想讓小孩喜歡學習,愉快上學的家長反而變成小眾人物…..唉…… 說回IMS吧~IMS最出名是蒙特梭利教育之餘,國語水平也是讓許多家長到訪的原因。從Casa dei Bambini (3-6歲)開始,國語班是每天都有的課。不是單純有一個國語老師在班裡就算是國語班,而是有正規的中文教具和國語時間。能夠把中文融入蒙特梭利裡真是讓人興奮。看著那些中文的Sand Paper Letter Board,覺得這家學校投放了不少心思。IMS也標榜了自己的小學畢業生大部份能夠考進第一線的國際學校。其中有CIS,HKIS,ISF等等..到底有多真,我就不知道了~ Open Day那天,我們有機會參觀天后的校舍,這所校舍是另一家學校的舊校舍,可想像到校舍並不是超級豪華那種。跟其他一線國際學校相比實在有一段距離。但是校舍本身太陽充足,有室外籃球場和遊樂場。算是讓人感覺舒服的校舍。赤柱的校舍就不知道會是怎樣,朋友說經過時看到好像很漂亮。 當天還有各科的老師介紹她們的教學方法。跟其中一位外籍老師交談了一會,讓我對這家學校的信心提高了不少。那位老師很清楚蒙特梭利的方針也表演到對教育的熱誠。她介紹蒙特梭利時,讓我老公更喜歡混齡教學的概念。 整體來說,IMS的教學是我們夫婦喜歡的,但我們比較擔心體育方面。我家老公是超級運動迷,所以他覺得仔仔對體育的熱情要從小培養。IMS並不是一所注重體育的學校…. […]

終於見到神秘的ITT

終於見到神秘的ITT

神秘的香港Playgroup -ITT 混亂的「佔中」氣氛下, 我辛辛苦苦地捱過了1st trimester。對,我又做媽媽了!做人母親甚艱難,做兩個人的母親就更難!照顧著活力十足的18個月toddler,再大著個肚真不容易。幸好我幫仔仔安排了三日制的playgroup來消耗他的精力!仔仔18個月大就開始了ITT(Infants Toddlers & Twos) 寶山幼稚園的學前班。學前班大部份都是讓孩子在遊戲中學習,通常都是設計一些相差無幾的幼兒遊戲,但ITT有著非常高的評價,所以我非常期待帶著仔仔去這裡的學前班!   這家學校非常神秘。做research時,完全找不到照片,沒有網址,沒有school visit。只有成為ITT學生,才可以一睹她神秘的一臉!我有很多親戚和朋友的孩子都去過,而且讚不絕口,所以我決定讓仔仔嘗試。(其實我自己的好奇心大點,哈哈) 仔仔8個月大時apply,等了又等,終於等到可以返18個月大的班!ITT很正規, 開學前有Orientation給父母。介紹了學校的概念和課程的結構。ITT讓我欣賞的是校舍和全面性的發展。 先說一說校舍,位於鴨脷洲海邊的一萬多尺室內校舍。非常寬闊,而且衛生程度非常高。每個課室都很大,就算每班有10-12個小孩也不會覺得逼。課程分為6個科目,分別是Sensory, Art, Gym, Language, Music 和 Play Room。校舍也因應著課程分成6個課室。Gym更是有一個很大的室內運動場。每次上課都是90分鐘,上三個不同科目,每天rotate科目讓孩子得到全面的發展。 讓我來分享下每個科目的特別之處吧。 Sensory Room 聘請了職業治療師(occupational therapist) 來設計課室和課程的Sensory Room有很多教具用來刺激孩子的感官。發展孩子的感官是非常重要,我也從少便用各種activity去刺激仔仔的感官。ITT的Sensory room很有名,很多hardware都是特別設計,例如用長布來讓孩子走在上面來訓練平行力,用很高的梯來訓練高度感,用韆鞦來訓練空間感等等…. […]

初嘗試Reggio Emilia教學方式

初嘗試Reggio Emilia教學方式

由於Reggio Emilia和Montessori的教學方式很相似,我決定帶仔仔去一個以Reggio Emilia為教學方針的Playgroup試試。正好我的好友開了一家Reggio的學校叫Blooming Buds在西營盤。差不多18個月大的仔仔初嘗試了Reggio Emilia的教學方式。 其實Reggio是什麼教學呢?我也不是十分了解,不過我google過,瞭解了少許。Reggio源於義大利第二次世界大戰之後。理念是把孩子看成是社會中大家的共同責任,孩子是重要的貢獻。孩子主導的教學,從而建立創造力和信心。注重發展個人創意和群體活動。 Reggio Emilia和Montessori的基本教學方針都是大同小異。以小孩為中心的教學。老師的角色是因應小孩的需要來輔導而不是單方向教學。教學環境是因應小孩需要而設。雖然是相似的教學方針,但其中的細節還是有點分別。其中我觀察到的分別是….. Montessori注重獨立自主,Reggio注重群體互動。 Montessori有預設的教具,Reggio用許多不同的教材做教具(當中有很多跟Montessori類似)。 Montessori在自由學習中有一定的紀律,Reggio比較開放任由孩子互動。 Montessori注重Sensory但很有規律,Reggio注重Sensory但比較少限制(譬如Reggio會多點Messy Play)。 說回Blooming Buds~上個禮拜帶了仔仔去Trial class。Toddler班是1-2歲,每一班有2位導師,最多可以收12個學生,每堂90分鐘。兩位老師中,一位是英文老師,另一位是國語老師,兩位的語言程度都是Native。課室是一個差不多有400尺大的房間。地方很寬趟,而且乾淨。每堂的structure都是小孩free play直到課堂開始(我喜歡她們不會讓小孩在課室外等開課)。課堂開始時,英文老師會唱歌,story time。Trial class那天是用“The very hungry caterpillar”做主題。每堂課都一定會有Arts&Crafts和Fine Motor Skill的活動。這次的Arts是用裝了水的Balloon來畫出故事書裡的毛毛蟲。Fine Motor Skills是要放coins進去毛毛蟲的口(鐵罐)。活動是群體一起做,同時放在兩張檯上讓小孩自由地玩。沒有規定的時間,讓孩子跟隨自己的意念來做喜歡的活動。(這個不強迫小孩們同時間做一樣的Activity是Reggio和Montessori的特點。相反,許多playgroup都會要求孩子們同時做同樣預備好的Activity。)自由活動完會有Snack Time,然後就是國語老師的唱遊時間。最後15分鐘是在另一間房間進行的自由活動,房裏有Slide,波,彈床,讓孩子發展Gross Motor Skill。 整個curriculum […]