絕對自由空間裏學得到什麼?

絕對自由空間裏學得到什麼?

我的宗旨是玩樂學習,相信孩子可以從遊戲中學會不同的知識。但我也相信每個小孩都不同,有些可能適合玩樂學習,有些卻可能適合教師主導學習。 我是一個貪心的媽媽。希望讓孩子有機會去嘗試各種不同的教學,所以我讓仔仔每6個月都轉換環境,務求找到適合他的教學方法。 其中也有因為天時地利人和而演變成仔仔有機會嘗試不同的學校,繼而讓我觀察到仔仔在不同環境的學習態度與變化。 Discovery Montessori School (DMS) 12-18個月的時候,仔仔嘗試了Discovery Montessori School 。 對於蒙特梭利教學我無疑問,反而是想觀察一下香港的蒙特梭利學校是否正統。DMS讓我很滿意,老師很專業,教室和教具都很正統。最近還發現DMS會開Discovery Montessori Academy,也是DMS的小學部。知道她們會發展小學部,就證明了蒙特梭利教學在香港開始多人追捧。作為Montessori小粉絲的我感到很高興。仔仔在DMS的日子很開心。家裡的環境跟學校相似讓他很自在。 Infants, Toddlers&Twos (ITT) 基於天時地利人和,仔仔在Infants, Toddlers&Twos 度過了18-24個月的歲月。其中一個重要原因讓我轉了去ITT是廣東話。不知為何仔仔的語言發展偏向英文。如果留在DMS,他會更加只有英語發展和極少國語….. 我家每個都是香港人,說的是廣東話,我當然希望仔仔的中文好啦。ITT始終是傳統名校開的playgroup,我相信這裡的中文程度會讓我滿意。傳統學校和蒙特梭利學校的確很不同。整個curriculum都很有系統,孩子們的紀律也是教學中非常重要的環節。因為是傳統教學,所有課堂都是以教師為主導。這是一個好機會讓我了解自己的兒子適合孩子主導還是教師主導的環境。畢竟喜歡蒙特梭利教學的是我,我不能夠不理會孩子的意願而執意要他跟隨。如果他的性格比較適合傳統教學的話,我也會讓他讀傳統學校。其實蒙特梭利教學本身很有紀律,所以仔仔從小到大都是偏向有紀律的孩子。他會坐定定聽老師說話 ,也會跟著指示做許多activity。就算是一個教師主導的環境也不會讓仔仔感到不開心。可是我觀察到仔仔需要多點自由學習的機會。他的性格是不容易放棄,一旦喜歡就會不停地做著同樣的事。他在在沒有很大自由度的學校裏,往往都不能夠滿足自己的求知慾。 耀中國際學校 (YCIS) 正當我考慮是否應該讓仔仔嘗試多點自由度的學校時,我們得到了大家都說很難進的耀中國際學校 的offer。YCIS的最大優點是一條龍。懶惰的我當然想仔仔進去了YCIS就不再憂心到中學啦~不過理性的我告訴自己這不能夠是選學校的理由。找到能夠發揮自己孩子的教學環境才是最重要!YCIS的教學方針跟之前的ITT簡直是兩極。YCIS是完全讓孩子主導的以玩樂為教學。上堂是任由孩子玩樂中學習。說真的,我很想知道YCIS能夠為仔仔帶來什麼變化。老公對Play base很有保留,不過商討之下,最後決定讓仔仔去YCIS嘗試一下Play base的教學。(其中一個重大的原因是YCIS離我們家5分鐘車程… 對於大肚的我來說,靠近屋企的學校實在是非常大魅力….) 在我讀Early Childhood Education Diploma時,我對Play base教學有相當的認識,因為整個program都是鼓吹Learn through play(玩樂學習)概念。基本上,Play base是要給孩子最大的自由度,除非孩子有生命危險,否則大人是不應該干擾孩子玩樂。這個理念跟蒙特梭利相近,因為孩子集中做工作時是不應該打擾。孩子的集中力也是這樣才能練成。儘量讓孩子自己發掘和解決問題也是Play base原則。其實整個概念是非常好,在外國也很盛行,但是要在香港實行這種教學需要很大的勇氣。當大家都要贏在起跑線上時,Play是叫大家不要催谷孩子過早學習,而是從玩樂中得到不同的知識。Play […]

Montessori學校的interview

Montessori學校的interview

香港的小朋友為了PN都要去面試,連2歲都未夠就要在陌生人面前盡顯功力。試問我家小孩沒有這個”才華”。仔仔去過兩次Interview,每次都會進入戒備狀態,金口不開,觀察周圍的人和事。就算唱著最喜歡的Itsy Bitsy Spider,都會選擇保持沈默看著老師和其他小孩做什麼。。有些孩子會不安或是鬧情緒而不肯做任何事或是大哭不肯離開媽媽。可幸的是仔仔不會大哭或是扭計。小孩在陌生環境保持沈默或是小心行事是理所當然。如果小孩完全沒有防備心我反而會擔心。仔仔的反應是我意料中事。雖然我會擔心他在Interview中太呆的話會無學校收。幸運地我們有一家學校收了,之後的Interview可以放鬆一點。 這次我們去了Island Children Montessori School (ICMS)做Interview。這是第一次到Montessori蒙特梭利學校面試,所以都有點緊張。每家學校的面試方式都很不同。有些是注重interview家長,有些是完全不理會家長只看小朋友表現。ICMS是後者。面試當天我犯了最不該犯的錯….. 遲到!正確來說,我們是剛剛好準時到….. 但大家都應該知道去interview的話,最好是早最少15分鐘到達,好讓孩子warm up一下。 我們一到達學校就立刻被推進面試的教室,仔仔和我都在完全沒有心理準備之下完成了15分鐘長的面試。面試很簡單,Group Interview(我們班有4個小朋友和4個大人)在課室裏有很多Montessori蒙特梭利的Activity。老師讓孩子自由選擇自己想做的activity。如果孩子選擇不到,老師就會過來幫忙引導他們去試做Activity。有些媽媽一開始就拿個Activity帶孩子到座位坐下來做Activity,爭取時間去“表現”。我貫徹Montessori蒙特梭利方針,沒有幫仔仔選擇Activity而是讓他慢慢觀察一下環境和看看有什麼Activity先。 可能因為時間關係,老師拿了個入錢幣的activity給仔仔。仔仔很乖地接過Activity Tray,拿到座位裏做activity。入錢幣是他的拿手伎倆,所以對他來時完全沒有難度。不過奇怪這家Montessori蒙特梭利學校沒有用Montessori蒙特梭利傳統教具,而是用一些不太應該出現在Montessori蒙特梭利學校裡的花巧物件。仔仔用來入錢幣的錢箱是一個非常花巧的小老虎。仔仔雖然入完所有錢幣,不過還是對個老虎錢箱大興趣點,最後拿著老虎錢箱不斷玩。反而我在家裡做的入錢幣Activity更適合學校用….. 做完這個Activity,仔仔聽指令地把Activity Tray放回架上。再拿了另外一個插牙籤的Activity做,他做到半路就要Clean up然後Circle Time。 做Activity的時間,學校都安排了足夠的老師在課室裏來”人釘人”,一個老師觀察一個小朋友。老師沒有特別問家長任何問題。到了Circle Time的時候,四個孩子裏有一個有少許動作地唱遊,兩個坐不定,一個坐著不動….. 仔仔就是坐著不動那個…..15分鐘就這樣過去了。唯一有唱遊的小孩是女孩子,另外三個都是男孩子。男女的分別實在是太明顯了! 出來的時候,老公問我仔仔表現如何,我實在不知道他算是好還是不好。到底香港的Montessori蒙特梭利學校希望從Interview中看到孩子的什麼呢?短短的15分鐘能夠看到什麼呢?怎麼才算是適合Montessori蒙特梭利教學呢?我只知道自己的孩子在家裡和去interview的時候是非常不同。如果仔仔不被錄取,那就是說學校在短短15分鐘裏判斷我孩子不是Montessori蒙特梭利教學的材料。但作為母親的我,認為仔仔已經做得很好,發揮不到平常的水準是正常。反而覺得學校用15分鐘來觀察孩子實在是有點不公平。試問大人都很難在15分鐘發揮最好狀態啦! Anyways,這次面試算是一個很好的體驗讓我知道Montessori蒙特梭利學校是怎樣做Interview。至於仔仔能否被錄取就隨緣吧~

差天共地的蒙特梭利學校

差天共地的蒙特梭利學校

隨著仔仔的長大,我終於帶了他去蒙特梭利的Playgroup。本來蒙特梭利是沒有Playgroup這個階段,但香港的每一家學校都設有Playgroup班來迎合這個「贏在起跑線」的文化,就連蒙特梭利也不例外。 當我滿心歡喜帶著仔仔去人生第一個蒙特梭利 Playgroup時,最後是超級失望而回。香港這些沒有良心的「掛羊頭賣狗肉」Playgroup老闆實在讓人可恨。蒙特梭利本身是沒有版權註冊,所以任何人都可以用這個字來做招牌。當中有很多都是掛名蒙特梭利學校…. 去了一家新開位於九龍公園附近的蒙特梭利學校試堂,去了之後實在是氣憤這些沒有心去做蒙特梭利,但又用了其名義去開學校的人只會讓人誤會這個教育方式。 先說說為何我這麼氣憤這家新開的學校吧。(純屬個人意見,如有得罪請不要見怪) 首先,導師很明顯不明白蒙特梭利理念,強逼所有孩子坐著和她做同一個「工作」。那些孩子的年齡和能力都不一樣,根本就不能同時做同一樣工作。更奇怪的是個導師一邊說是free play時間,轉頭就走去開大音樂叫大家一起唱歌。好幾個小孩正在專注做自己的工作,導師就自己在一角拍手唱歌打擾孩子的working cycle。這樣的導師真是要命啊~~ 另一個大問題是間教室根本是適合3-6歲的孩子而不是0-3歲。在教室裡我竟然看見整個counting beads架放在教室裡。好明顯每個12-18個月大的小孩都會去拉這個有趣的珠珠啦….. 連架都要拉下來了… 這個counting beads架怎麼可以出現在12-18個月的班房裏??( 照片不是在那個playgroup拍的,只是用來做sample。我不想數臭人家, 但大家可以明白我說的是什麼吧…..) Snack Time沒有帶小孩去洗手,最基本的衛生意識都沒有。沒有locker供應,任由媽媽們把袋子放在教室裏,妨礙小孩走路。把電腦和喇叭放在小孩拿得到的地方,小孩去碰的時候導師就說不能碰。既然不能讓他們碰就不要放在他們的activity shelf上啦…. 站在那個班房,看著那個導師真的讓我差點吐血….好好的蒙特梭利理念,落在不負責任的人的手上就變成一個不知所謂的playgroup。 經歷了如此不快的經驗後,我便收到Discovery Montessori School的通知說有位給仔仔。真是謝天謝地~ 我相信這麼多好的comment的一家學校應該不會讓我失望吧! 今天上了第一課,感覺真是差天共地啊~ 首先,課堂有structure: 45分鐘Free play 15分鐘Circle Time 20分鐘 […]

第一次寄信&interview

第一次寄信&interview

大家都為蛇年的孩子開始報PN了嗎?大家報了幾多間學校呢?有些學校要孩子一有出世紙就報名,簡直是瘋癲,也因此我放棄了好幾家學校了。部份學校到最近才需要報2015-16的PN班,可是好麻煩的是每家學校的報名時段都不同,連application下載時間都有規限。我不明白為何學校要把這個遊戲搞得這麼麻煩。我原本以為自己apply了幾家自己想仔仔就讀的學校就可以了,但群眾壓力實在不容忽視。很多朋友親戚都問我報了幾多間學校,又問我預備了哪一家做backup….. 哪有backup啊…. 除非我們和學校有關係,否則怎麼會有一家學校實收啊?沒有任何一間學校是十拿九穩的我們,唯有多報幾家學校了… 從九月開始我便開始填表,寫回郵信封,寄application。不斷重複著同樣的動作,真的好悶…. 與其把這個過程過得這麼煩悶,我就拜託仔仔幫我分擔下。這些application都是為他而寄,我就教他貼郵票,然後帶他到郵局自己寄出application。當然,他貼郵票的技巧並未能全靠自己,所以我要幫幫他。貼郵票可以乘機鍛鍊手眼協調和小肌肉。準備好了就帶著仔仔去郵局,讓他自己把郵件放進郵箱裏。他寄出郵件的時候,開心到不得了!讓我從這個煩悶的報名過程中得到了第一個回報,就是看見他滿足開心的表情去寄信! 在郵局裏探索中 寄出啦! 完成了寄application後,就是等interview…. 仔仔人生第一個interview終於要發生了。同時也是我和爸爸第一次以父母身份去學校interview,緊張過自己見工! 這次要去interview的學校是一家國際幼兒園。說真的,仔仔連2歲都未到,實在不知道interview點什麼。想必所有學校的interview都是看父母多個學生。因此我和爸爸都有點緊張~那天是星期六,剛好遇上其中一家學校的運動會,害得我們在同一條路塞車塞了一個小時!!第一次Interview遲到了45分鐘……. Interview分成了兩part,第一part是父母和老師談話。問的問題都是基本,之前做research都說大部份學校會問的問題,例如…. 1. 為什麼投考我們學校? 2. 對於我們學校的教學理念和方針有何看法? 3. 自己的孩子有什麼過人之處? 4. 孩子的主要照顧人是誰? 最讓我意外的是她們問了關於Separation anxiety(分離焦慮)。對於這個問題,我摸不清學校希望父母給什麼答案。如果我說我對自己孩子很有信心,覺得他是一個獨立的孩子,老師會評論很多父母都認為自己的孩子很獨立,但通常都是過份自信。我無理由會說自己孩子很不獨立吧?(況且仔仔真的算是很獨立)那究竟老師想聽什麼答案呢?還好我那一刻想到舉例是interview重要的一個方法,我便提起仔仔從小便獨自入睡,不需要與大人同房。老師聽到立刻雙眼發亮,似乎等到想要的答案了!我還乘勝追擊說仔仔自小情緒就很穩定,也許是因為我用了baby plus(之前的blog post有提及過)老師聽見又很開心地寫下了”baby plus”在remarks處。那時我上了寶貴的一課,那就是interview時,要靈活舉例才能說服老師。唉…. 我和老公都準備不夠,似乎要準備一堆例子才能再去interview了。 父母的interview完了,就輪到仔仔上demo class。所謂demo是十多個孩子坐在一起上大概20分鐘的堂。先有freeplay,唱歌,然後邀請每一位小孩出來把貼紙貼在板上。一位老師負責帶領class,另一位老師負責在旁邊觀察每個小孩。同一group裏的十多個孩子的表現都差不多,唯獨有一兩個小孩會哭著不願意做老師的指令。我自己非常滿意仔仔的表現。他在上demo class的時候可是極度肚餓和疲倦的狀態,但他完全沒有扭計,還乖乖地獨自完成所有工作。雖然他因為在陌生地方而沒有發揮他真正的魅力,但仔仔努力做到最好了。 無論我們有無offer,我都無所謂,因為我清楚了解仔仔是一個開心而又充滿求知欲的孩子。但願他能夠一直這樣成長下去,我就滿足了。 就這樣,我們完成了第一次interview,可是這只是一場漫長的仗的序幕。各位父母們,加油啊! […]

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

打從仔仔在我肚子裡的時候,我已決定讓他上一所蒙特梭利學校。蒙特梭利特色是能夠按著孩子的發展速度,觀察敏感期再安排學習課程。我不能接受香港填鴨式教學,讓自己的孩子失去獨立思想,依賴成習慣。能夠啟發獨立思維的蒙特梭利教學絕對是我的首選。 除了瞭解敏感期的特色之外,蒙特梭利教學最有魅力之處就是混齡的特點(mixed age)。每個班別混集了3組不同歲數的小孩,3-6歲為一斑,6-9歲為另一班。這個特點可以讓孩子按著自己的進度去學習。譬如說,一個4歲小孩在數學方面很有天份,在沒有歲數限制的環境裏,他可以跟著比他大的同學學習更多高程度的數學。同時,這位4歲小孩在語言方面不及同齡的人,雖然如此,他在混齡的環境中不會因為語言落後而被怪責。反而可以不受壓力地跟隨自己的進度去慢慢追上。每個人都各有所長,何必用年齡來判斷小孩的學習能力呢? 混齡教育的另一個魅力就是能夠提高小孩與人相處的態度。年齡大點的小孩可以學習帶領和呵護比自己小的孩子。年齡小的孩子可以向大點的孩子學習與模仿。不會有年長的欺負年幼的,或是年幼的不懂尊重年長的。 在於找Montessori學校方面,我做了點research。帶著個仔沒有太多空餘時間,所以不能逐一做school visit。但比較有名氣的我都去過,沒去過的都有問過feedback。就讓我和大家分享下~ (純屬個人意見啊!)   International Montessori School (IMS) 全港唯一一間有小學部門的蒙特梭利學校,也是我參觀過覺得最有規模的傳統蒙特梭利學校。那些學校概要我就不說了,大家可以在website找到所有資料。反而我想分享下參加完Information Session和Open Day之後的感覺。 Information Session那天有上200位家長參與。當中有差不多30%是外國人,剩餘是亞洲人(大部份是香港或是內地人)。在Q&A的時候,聽著許多家長問的問題都是類似,「自由學習的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」,「混齡的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」, 如此類推….. 大部份家長都極度擔心小孩習慣了蒙特梭利教學就不能適應所謂的「正常學校」。 相信許多家長都因為同樣的擔心而對與眾不同的教學方法有所保留。其實我覺得蒙特梭利並不是與眾不同,只是香港的教育太過死板。所謂的正常變得一點都不正常。我們這些想讓小孩喜歡學習,愉快上學的家長反而變成小眾人物…..唉…… 說回IMS吧~IMS最出名是蒙特梭利教育之餘,國語水平也是讓許多家長到訪的原因。從Casa dei Bambini (3-6歲)開始,國語班是每天都有的課。不是單純有一個國語老師在班裡就算是國語班,而是有正規的中文教具和國語時間。能夠把中文融入蒙特梭利裡真是讓人興奮。看著那些中文的Sand Paper Letter Board,覺得這家學校投放了不少心思。IMS也標榜了自己的小學畢業生大部份能夠考進第一線的國際學校。其中有CIS,HKIS,ISF等等..到底有多真,我就不知道了~ Open Day那天,我們有機會參觀天后的校舍,這所校舍是另一家學校的舊校舍,可想像到校舍並不是超級豪華那種。跟其他一線國際學校相比實在有一段距離。但是校舍本身太陽充足,有室外籃球場和遊樂場。算是讓人感覺舒服的校舍。赤柱的校舍就不知道會是怎樣,朋友說經過時看到好像很漂亮。 當天還有各科的老師介紹她們的教學方法。跟其中一位外籍老師交談了一會,讓我對這家學校的信心提高了不少。那位老師很清楚蒙特梭利的方針也表演到對教育的熱誠。她介紹蒙特梭利時,讓我老公更喜歡混齡教學的概念。 整體來說,IMS的教學是我們夫婦喜歡的,但我們比較擔心體育方面。我家老公是超級運動迷,所以他覺得仔仔對體育的熱情要從小培養。IMS並不是一所注重體育的學校…. […]

終於見到神秘的ITT

終於見到神秘的ITT

神秘的香港Playgroup -ITT 混亂的「佔中」氣氛下, 我辛辛苦苦地捱過了1st trimester。對,我又做媽媽了!做人母親甚艱難,做兩個人的母親就更難!照顧著活力十足的18個月toddler,再大著個肚真不容易。幸好我幫仔仔安排了三日制的playgroup來消耗他的精力!仔仔18個月大就開始了ITT(Infants Toddlers & Twos) 寶山幼稚園的學前班。學前班大部份都是讓孩子在遊戲中學習,通常都是設計一些相差無幾的幼兒遊戲,但ITT有著非常高的評價,所以我非常期待帶著仔仔去這裡的學前班!   這家學校非常神秘。做research時,完全找不到照片,沒有網址,沒有school visit。只有成為ITT學生,才可以一睹她神秘的一臉!我有很多親戚和朋友的孩子都去過,而且讚不絕口,所以我決定讓仔仔嘗試。(其實我自己的好奇心大點,哈哈) 仔仔8個月大時apply,等了又等,終於等到可以返18個月大的班!ITT很正規, 開學前有Orientation給父母。介紹了學校的概念和課程的結構。ITT讓我欣賞的是校舍和全面性的發展。 先說一說校舍,位於鴨脷洲海邊的一萬多尺室內校舍。非常寬闊,而且衛生程度非常高。每個課室都很大,就算每班有10-12個小孩也不會覺得逼。課程分為6個科目,分別是Sensory, Art, Gym, Language, Music 和 Play Room。校舍也因應著課程分成6個課室。Gym更是有一個很大的室內運動場。每次上課都是90分鐘,上三個不同科目,每天rotate科目讓孩子得到全面的發展。 讓我來分享下每個科目的特別之處吧。 Sensory Room 聘請了職業治療師(occupational therapist) 來設計課室和課程的Sensory Room有很多教具用來刺激孩子的感官。發展孩子的感官是非常重要,我也從少便用各種activity去刺激仔仔的感官。ITT的Sensory room很有名,很多hardware都是特別設計,例如用長布來讓孩子走在上面來訓練平行力,用很高的梯來訓練高度感,用韆鞦來訓練空間感等等…. […]

初嘗試Reggio Emilia教學方式

初嘗試Reggio Emilia教學方式

由於Reggio Emilia和Montessori的教學方式很相似,我決定帶仔仔去一個以Reggio Emilia為教學方針的Playgroup試試。正好我的好友開了一家Reggio的學校叫Blooming Buds在西營盤。差不多18個月大的仔仔初嘗試了Reggio Emilia的教學方式。 其實Reggio是什麼教學呢?我也不是十分了解,不過我google過,瞭解了少許。Reggio源於義大利第二次世界大戰之後。理念是把孩子看成是社會中大家的共同責任,孩子是重要的貢獻。孩子主導的教學,從而建立創造力和信心。注重發展個人創意和群體活動。 Reggio Emilia和Montessori的基本教學方針都是大同小異。以小孩為中心的教學。老師的角色是因應小孩的需要來輔導而不是單方向教學。教學環境是因應小孩需要而設。雖然是相似的教學方針,但其中的細節還是有點分別。其中我觀察到的分別是….. Montessori注重獨立自主,Reggio注重群體互動。 Montessori有預設的教具,Reggio用許多不同的教材做教具(當中有很多跟Montessori類似)。 Montessori在自由學習中有一定的紀律,Reggio比較開放任由孩子互動。 Montessori注重Sensory但很有規律,Reggio注重Sensory但比較少限制(譬如Reggio會多點Messy Play)。 說回Blooming Buds~上個禮拜帶了仔仔去Trial class。Toddler班是1-2歲,每一班有2位導師,最多可以收12個學生,每堂90分鐘。兩位老師中,一位是英文老師,另一位是國語老師,兩位的語言程度都是Native。課室是一個差不多有400尺大的房間。地方很寬趟,而且乾淨。每堂的structure都是小孩free play直到課堂開始(我喜歡她們不會讓小孩在課室外等開課)。課堂開始時,英文老師會唱歌,story time。Trial class那天是用“The very hungry caterpillar”做主題。每堂課都一定會有Arts&Crafts和Fine Motor Skill的活動。這次的Arts是用裝了水的Balloon來畫出故事書裡的毛毛蟲。Fine Motor Skills是要放coins進去毛毛蟲的口(鐵罐)。活動是群體一起做,同時放在兩張檯上讓小孩自由地玩。沒有規定的時間,讓孩子跟隨自己的意念來做喜歡的活動。(這個不強迫小孩們同時間做一樣的Activity是Reggio和Montessori的特點。相反,許多playgroup都會要求孩子們同時做同樣預備好的Activity。)自由活動完會有Snack Time,然後就是國語老師的唱遊時間。最後15分鐘是在另一間房間進行的自由活動,房裏有Slide,波,彈床,讓孩子發展Gross Motor Skill。 整個curriculum […]