神奇魔法牛奶!

神奇魔法牛奶!

仔仔18個月大時,我嘗試給他第一個Science Activity,那就是神奇魔法牛奶!18個月的他對實驗不太感興趣,反而對支牛奶比較有興趣。不過到了23個月,我改變了Activity的presentation方法,他立刻感興趣多。雖然他還不明白當中的”科學”,不過他可以體驗一下做實驗的過程。 Presentation的方法是這樣~ 魔法牛奶的Presentation 1. (左上)Food Coloring 2. (右上)杯子來倒牛奶 3. (左下)滴管來滴洗潔精,洗潔精可以溝些水 4. 有點深度的碟來做實驗 5. 準備一條毛巾來抹檯 (忘了放進照片裏,不過我準備了強力吸收的毛巾給仔仔~) 這個Activity很簡單,只是把幾滴Food colouring放進牛奶裏,然後再滴洗潔精。因為洗潔精會化解牛奶裡的脂肪,牛奶裏的顏色就會不斷產生變化,好像魔法一樣。 首先讓仔仔自己倒牛奶進碟裡,仔仔興奮過頭一下就把所有牛奶倒了出來。牛奶倒到周圍都是,所以我們忙著抹乾,無影相….. 這個時候就是出動強力吸收毛巾的時候!當然,仔仔要負責抹乾! 清理好現場,仔仔就開始受控制一點….. 滴Food coloring的時候都非常小心。滴顏色的時候順便教教他顏色的名字。 小心翼翼滴Food Coloring。 讓他觀察一下只有Food Coloring和牛奶的狀態。 讓仔仔自己滴洗潔精,從而知道自己滴的液體可以讓顏色有變化。 觀察著顏色的變化,就像魔法一樣! 雖然個Activity要點時間清理現場,不過看見仔仔樂在其中,實在讓人興奮。越是混亂的Activity,越能教會仔仔如何控制自己的動作和力度。 […]

差天共地的蒙特梭利學校

差天共地的蒙特梭利學校

隨著孩子的長大,我終於帶了他去蒙特梭利Playgroup。本來蒙特梭利是沒有Playgroup這個階段,但香港的每一家學校都設有Playgroup班來迎合這個「贏在起跑線」的文化,就連蒙特梭利也不例外。 當我滿心歡喜帶著孩子去人生第一個蒙特梭利Playgroup時,最後是極度失望而回。香港這些沒有良心的「掛羊頭賣狗肉」Playgroup老闆實在讓人可恨。蒙特梭利本身是沒有版權註冊,所以任何人都可以用這個字來做招牌。當中有很多都是掛名蒙特梭利學校…. 去了一家新開位於九龍公園附近的蒙特梭利學校試堂,去了之後實在是氣憤這些沒有心去做蒙特梭利,但又用了其名義去開學校的人只會讓人誤會這個教育方式。 先說說為何我這麼氣憤這家新開的學校吧。(純屬個人意見,如有得罪請不要見怪) 首先,導師很明顯不明白蒙特梭利理念,強逼所有孩子坐著和她做同一個「工作」。那些孩子的年齡和能力都不一樣,根本就不能同時做同一份工作。更奇怪的是個導師一邊說是free play時間,轉頭就走去開大音樂叫大家一起唱歌。好幾個小孩正在專注做自己的工作,導師就自己在一角拍手唱歌打擾孩子的working cycle。這樣的導師真是要命啊~~ 另一個大問題是教室根本是適合3-6歲的孩子而不是0-3歲。在教室裡我竟然看見整個counting beads架放在教室裡。好明顯每個12-18個月大的小孩都會去拉這個有趣的珠珠啦….. 連架都要拉下來了… 這個counting beads架怎麼可以出現在12-18個月的班房裏??( 照片不是在那個playgroup拍的,只是用來做sample。) Snack Time沒有帶小孩去洗手,最基本的衛生意識都沒有。沒有locker供應,任由媽媽們把袋子放在教室裏,妨礙小孩走路。把電腦和喇叭放在小孩拿得到的地方,小孩去碰的時候導師就說不能碰。既然不能讓他們碰就不要放在他們的活動架上啦…. 站在那個班房,看著那個導師真的讓我差點吐血….好好的蒙特梭利理念,落在不負責任的人的手上就變成一個不知所謂的playgroup。 經歷了如此不快的經驗後,我收到Discovery Montessori School的通知說有位。真是謝天謝地~ 我相信這麼多好的comment的一家學校應該不會讓我失望吧! 今天上了第一課,感覺真是差天共地啊~ 首先,課堂有structure: 45分鐘Free play 15分鐘Circle Time 20分鐘 Arts&crafts 和 Snack […]

在家蒙特梭利 敏感期到來,學什麼都一擊即中

在家蒙特梭利 敏感期到來,學什麼都一擊即中

仔仔剛滿一歲~ 小肌肉發展明顯有進步。他已經會用湯匙吃飯,所以手腕的力度是有所保證。最近要注意的便是他的小肌肉發展。在他九個月大的時候我便準備了些Activity來讓他練習手指頭。 1. Montessori的Infant Sensory Box 可以練習控制手指頭拿開櫃子和放波進洞裡。同時學習In & Out的概念。 一歲不到便能輕易把球放進去 九個月的時候便懂得拉出來。 差不多一歲開始懂得推回去,但還要練習瞄準櫃子放進盒子裡的角度。 2.  錢箱和籌碼 自制錢箱和籌碼,全都是用家裡的剩餘物資。     九個月的仔仔對著這個activity時,只懂得把籌碼放進口裡。他完全沒興趣把籌碼放進錢箱裡。我並沒有強逼他每天做著同一個Activity,練到懂為止。其實這個Activity放了在櫃上有一段時間,仔仔都沒有碰它。直到他差不多一歲大的時候,他忽然拿著籌碼不斷地嘗試放進錢箱裡。 剛好我在旁邊,我就抓緊時機從旁觀察,等他需要協助的時候我才幫忙。我不會拿著他的手來示範,只會用比較誇張的動作來示範給他看我是怎麼放進去的。他看完後,又努力地試著看。仔仔很有心機,就算放不中都會再嘗試,一直試到放進為止。最後,仔仔很集中地控制手指頭和手腕去完成整個activity。 這是一個很好的例子,小孩在對某件事情產生學習興趣的時候,把握時機給予適當的環境和示範,小孩的吸收能力便能發揮到最高。用短短的時間就能學會新的知識。與其每天督促他學習,倒不如把握時機,一擊即中! Playful Chaos正開設「在家蒙特梭利」工作坊,讓大家能夠瞭解如何把蒙特梭利教學理念融入日常生活裡。詳情請按這裡。

在家蒙特梭利 – 幫忙做家務,學習清潔

在家蒙特梭利 – 幫忙做家務,學習清潔

我最喜歡蒙特梭利其中一個概念就是教小孩學習注重個人護理和幫手做家務。幫手做家務可以讓小孩增強責任感和建立自信。從而學會許多解決能力和大小肌肉協調。 仔仔到了17個月開始明白許多事情。每當他玩到地方太髒,我就要他幫手清潔。(雖然絕大部分都是工人姐姐和我去收拾殘局….) 譬如當他玩Sensory Play時,玩到周地都是米,我就教他用掃把掃地。 為了配合仔仔的高度,我找來了這把專為小孩而設的掃把。 玩水的時候弄得地下周圍都是水的時候,就教他用地拖。 同樣為了配合仔仔的高度而找來了這把地拖。 雖然仔仔的清潔還有待改進,不過他開始有意識自己是有責任去幫手清潔,每次玩完的時候都會自己走去拿掃把或是地拖。 另外一些讓仔仔練習小肌肉的清潔活動可以是Practical Life Skills的其中一種。 學習用不同的噴水樽 有時候仔仔會拿著毛巾去抹檯,抹地,抹玩具。可能見到大人做他就跟著做,所以大人一定要做個好榜樣。香港差不多每家每戶都有個工人姐姐,把我們這些父母都寵壞了。什麼都有工人幫手收拾,弄得大人都不會清潔。為了做一個好榜樣給仔仔看,我和老公都要改變自己,變得自理多一點。 大家也試試鼓勵小孩做家務啦~真的是百利而無一害~ Playful Chaos正開設「在家蒙特梭利」工作坊,讓大家能夠瞭解如何把蒙特梭利教學理念融入日常生活裡。詳情請按這裡。

第一次寄信&interview

第一次寄信&interview

大家都為蛇年的孩子開始報PN了嗎?大家報了幾多間學校呢?有些學校要孩子一有出世紙就報名,簡直是瘋癲,也因此我放棄了好幾家學校了。部份學校到最近才需要報2015-16的PN班,可是好麻煩的是每家學校的報名時段都不同,連application下載時間都有規限。我不明白為何學校要把這個遊戲搞得這麼麻煩。我原本以為自己apply了幾家自己想仔仔就讀的學校就可以了,但群眾壓力實在不容忽視。很多朋友親戚都問我報了幾多間學校,又問我預備了哪一家做backup….. 哪有backup啊…. 除非我們和學校有關係,否則怎麼會有一家學校實收啊?沒有任何一間學校是十拿九穩的我們,唯有多報幾家學校了… 從九月開始我便開始填表,寫回郵信封,寄application。不斷重複著同樣的動作,真的好悶…. 與其把這個過程過得這麼煩悶,我就拜託仔仔幫我分擔下。這些application都是為他而寄,我就教他貼郵票,然後帶他到郵局自己寄出application。當然,他貼郵票的技巧並未能全靠自己,所以我要幫幫他。貼郵票可以乘機鍛鍊手眼協調和小肌肉。準備好了就帶著仔仔去郵局,讓他自己把郵件放進郵箱裏。他寄出郵件的時候,開心到不得了!讓我從這個煩悶的報名過程中得到了第一個回報,就是看見他滿足開心的表情去寄信! 在郵局裏探索中 寄出啦! 完成了寄application後,就是等interview…. 仔仔人生第一個interview終於要發生了。同時也是我和爸爸第一次以父母身份去學校interview,緊張過自己見工! 這次要去interview的學校是一家國際幼兒園。說真的,仔仔連2歲都未到,實在不知道interview點什麼。想必所有學校的interview都是看父母多個學生。因此我和爸爸都有點緊張~那天是星期六,剛好遇上其中一家學校的運動會,害得我們在同一條路塞車塞了一個小時!!第一次Interview遲到了45分鐘……. Interview分成了兩part,第一part是父母和老師談話。問的問題都是基本,之前做research都說大部份學校會問的問題,例如…. 1. 為什麼投考我們學校? 2. 對於我們學校的教學理念和方針有何看法? 3. 自己的孩子有什麼過人之處? 4. 孩子的主要照顧人是誰? 最讓我意外的是她們問了關於Separation anxiety(分離焦慮)。對於這個問題,我摸不清學校希望父母給什麼答案。如果我說我對自己孩子很有信心,覺得他是一個獨立的孩子,老師會評論很多父母都認為自己的孩子很獨立,但通常都是過份自信。我無理由會說自己孩子很不獨立吧?(況且仔仔真的算是很獨立)那究竟老師想聽什麼答案呢?還好我那一刻想到舉例是interview重要的一個方法,我便提起仔仔從小便獨自入睡,不需要與大人同房。老師聽到立刻雙眼發亮,似乎等到想要的答案了!我還乘勝追擊說仔仔自小情緒就很穩定,也許是因為我用了baby plus(之前的blog post有提及過)老師聽見又很開心地寫下了”baby plus”在remarks處。那時我上了寶貴的一課,那就是interview時,要靈活舉例才能說服老師。唉…. 我和老公都準備不夠,似乎要準備一堆例子才能再去interview了。 父母的interview完了,就輪到仔仔上demo class。所謂demo是十多個孩子坐在一起上大概20分鐘的堂。先有freeplay,唱歌,然後邀請每一位小孩出來把貼紙貼在板上。一位老師負責帶領class,另一位老師負責在旁邊觀察每個小孩。同一group裏的十多個孩子的表現都差不多,唯獨有一兩個小孩會哭著不願意做老師的指令。我自己非常滿意仔仔的表現。他在上demo class的時候可是極度肚餓和疲倦的狀態,但他完全沒有扭計,還乖乖地獨自完成所有工作。雖然他因為在陌生地方而沒有發揮他真正的魅力,但仔仔努力做到最好了。 無論我們有無offer,我都無所謂,因為我清楚了解仔仔是一個開心而又充滿求知欲的孩子。但願他能夠一直這樣成長下去,我就滿足了。 就這樣,我們完成了第一次interview,可是這只是一場漫長的仗的序幕。各位父母們,加油啊! […]

在家蒙特梭利,感官發展 光與暗的世界

在家蒙特梭利,感官發展 光與暗的世界

之前在一個五星級Playgroup看過一個房間。裡面是一個黑黑的房間佈滿著燈泡和Disco Light Bulb。說這個房間是用來刺激小孩的視覺。我覺得很好,但是那個Playgroup要收$4xx一堂/45分鐘…… 我實在不捨得花這種錢……. 但電燈是多麼有趣而且可以讓仔仔認識光與暗的分別,不讓他看有點可惜~ 所以我找了一些道具來讓他在光與暗的世界裡玩。當然不能跟五星級比,但也做到一些效果出來~ 日本城賣的衣櫃燈 ~ 這個燈有一個小按鈕在中間,可以訓練小肌肉和手眼協調。 害怕刺眼的關係,所以我用雪紡布包著燈。還可以讓發出來的燈光有不同的顏色。   仔仔看著幻變的燈光,看得入迷~ 簡簡單單的兩樣道具就做出不錯的效果,好過用$4xx去個playgroup。 想一想,這兩個道具可是仔仔房裡唯一用電的“玩具”!房裡的玩具全都不是電動的。不用電的玩具才能做Open End Play。下次有時間讓我寫關於Open End Play的意思和好處啦~ 大家先試試看光與暗的Play吧! Playful Chaos正開設「在家蒙特梭利」工作坊,讓大家能夠瞭解如何把蒙特梭利教學理念融入日常生活裡。詳情請按這裡。  

小小的手,做多多的事!自理能力好重要!

小小的手,做多多的事!自理能力好重要!

現今世代人人都注重孩子的腦部發展多過體能發展。去任何一家學校的interview都會考孩子的智能發展,卻很少會考體能或是大小肌肉發展。智能固然之重要,但體能也是絕不能忽略啊! 大肌肉發展不好的話,會構成走路平衡有問題,直接影響體型和高度。 小肌肉發展不好的話,會影響寫字和手眼協調的能力。 當大家都注重個“頭”的發展,我就比較注重仔仔對“手”的發展。偶而看見這個2010年的article,真的嚇死我!我不想仔仔成為一個只懂解開數學題,卻連自己的衣服扣鈕都解不開的孩子! 在家裡,我會安排一些可以讓仔仔練習小肌肉的Activity。這些Activity都是非常簡單而且經濟實惠。 Dot Dot貼紙 一張可以玩很久,小小的DotDot貼紙可以訓練手指頭。同時可以讓孩子發揮創意,任由他們貼在想到的地方。 出乎意料之外,仔仔把DotDot貼在磁石上。要把如此細小的貼紙貼在面積不大的磁石並不容易,但仔仔很用心地做這個activiy。 貼在畫紙上做藝術~ 除了自由發揮,還可以比較學術性地用不同顏色的Dot Dot加顏色紙讓孩子配對。我在家裡比較少用學術性的方法,因為我想仔仔發揮想像力去發掘自己玩的方法。學術性的東西留給學校教~ 包禮物的鐵線 這包在Jusco Living Plaza買的$12包禮物鐵線買得實在太抵!仔仔玩這個可以玩上30分鐘有多。一直都好想讓他玩鐵線,不過怕危險。後來發現這些鐵線很軟而且不太長,用來玩是最好的!仔仔一邊學屈鐵線,一邊學解開我預先撬好的圈圈。手指越玩越靈活! 這包鐵線還有不同的顏色,可以嘗試做不同的藝術品! 小手指慢慢解開圈圈,用了不少苦力。 各種顏色的豆 有時候家裡會出現過期食品,掉又浪費,但又不敢吃。這個時候我都會想辦法讓這些食物變得有用處。這次是綠豆和紅豆。因為大肚所以突然有好多食物不能吃,綠豆和紅豆就這樣被我遺忘了。既然過了期,我就用豆來做了個Beans Play。仔仔一見到成兜豆豆,立刻開始玩。自己玩玩下就開始學習如何Transfer object。本來這個技能是用水來做練習,不過放水在家裡的Playroom….. 我實在未有勇氣去面對那種混亂的景象。正好豆豆代替了水,讓仔仔學會倒“水”的伎倆。 豆的體積比較小,所以這個活動還是等到孩子過了喜歡放東西進口的時期才做會好一點。 沒有教他就已經開始用兩隻杯來學倒豆。起初對來對去都對不準,練習過後就開始控制到兩隻手的協調。   用湯匙來倒也是自己發現,做得非常小心。 Snack Time 食是仔仔的最大原動力。為了食,他會很努力做任何事。這次要他自己拿掉蕉皮才能食,他很努力去用做。起初不懂會有點心急,不過慢慢示範給他看就慢慢明白如何拿掉。學懂了就每次食香蕉的時候都要自己幫香蕉“脫衣服”。 […]

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

打從仔仔在我肚子裡的時候,我已決定讓他上一所蒙特梭利學校。蒙特梭利特色是能夠按著孩子的發展速度,觀察敏感期再安排學習課程。我不能接受香港填鴨式教學,讓自己的孩子失去獨立思想,依賴成習慣。能夠啟發獨立思維的蒙特梭利教學絕對是我的首選。 除了瞭解敏感期的特色之外,蒙特梭利教學最有魅力之處就是混齡的特點(mixed age)。每個班別混集了3組不同歲數的小孩,3-6歲為一斑,6-9歲為另一班。這個特點可以讓孩子按著自己的進度去學習。譬如說,一個4歲小孩在數學方面很有天份,在沒有歲數限制的環境裏,他可以跟著比他大的同學學習更多高程度的數學。同時,這位4歲小孩在語言方面不及同齡的人,雖然如此,他在混齡的環境中不會因為語言落後而被怪責。反而可以不受壓力地跟隨自己的進度去慢慢追上。每個人都各有所長,何必用年齡來判斷小孩的學習能力呢? 混齡教育的另一個魅力就是能夠提高小孩與人相處的態度。年齡大點的小孩可以學習帶領和呵護比自己小的孩子。年齡小的孩子可以向大點的孩子學習與模仿。不會有年長的欺負年幼的,或是年幼的不懂尊重年長的。 在於找Montessori學校方面,我做了點research。帶著個仔沒有太多空餘時間,所以不能逐一做school visit。但比較有名氣的我都去過,沒去過的都有問過feedback。就讓我和大家分享下~ (純屬個人意見啊!)   International Montessori School (IMS) 全港唯一一間有小學部門的蒙特梭利學校,也是我參觀過覺得最有規模的傳統蒙特梭利學校。那些學校概要我就不說了,大家可以在website找到所有資料。反而我想分享下參加完Information Session和Open Day之後的感覺。 Information Session那天有上200位家長參與。當中有差不多30%是外國人,剩餘是亞洲人(大部份是香港或是內地人)。在Q&A的時候,聽著許多家長問的問題都是類似,「自由學習的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」,「混齡的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」, 如此類推….. 大部份家長都極度擔心小孩習慣了蒙特梭利教學就不能適應所謂的「正常學校」。 相信許多家長都因為同樣的擔心而對與眾不同的教學方法有所保留。其實我覺得蒙特梭利並不是與眾不同,只是香港的教育太過死板。所謂的正常變得一點都不正常。我們這些想讓小孩喜歡學習,愉快上學的家長反而變成小眾人物…..唉…… 說回IMS吧~IMS最出名是蒙特梭利教育之餘,國語水平也是讓許多家長到訪的原因。從Casa dei Bambini (3-6歲)開始,國語班是每天都有的課。不是單純有一個國語老師在班裡就算是國語班,而是有正規的中文教具和國語時間。能夠把中文融入蒙特梭利裡真是讓人興奮。看著那些中文的Sand Paper Letter Board,覺得這家學校投放了不少心思。IMS也標榜了自己的小學畢業生大部份能夠考進第一線的國際學校。其中有CIS,HKIS,ISF等等..到底有多真,我就不知道了~ Open Day那天,我們有機會參觀天后的校舍,這所校舍是另一家學校的舊校舍,可想像到校舍並不是超級豪華那種。跟其他一線國際學校相比實在有一段距離。但是校舍本身太陽充足,有室外籃球場和遊樂場。算是讓人感覺舒服的校舍。赤柱的校舍就不知道會是怎樣,朋友說經過時看到好像很漂亮。 當天還有各科的老師介紹她們的教學方法。跟其中一位外籍老師交談了一會,讓我對這家學校的信心提高了不少。那位老師很清楚蒙特梭利的方針也表演到對教育的熱誠。她介紹蒙特梭利時,讓我老公更喜歡混齡教學的概念。 整體來說,IMS的教學是我們夫婦喜歡的,但我們比較擔心體育方面。我家老公是超級運動迷,所以他覺得仔仔對體育的熱情要從小培養。IMS並不是一所注重體育的學校…. […]

Sensory Play怎能變成玩具呢?

Sensory Play怎能變成玩具呢?

幾個月前我很榮幸受到一個國際知名玩具品牌的邀請,參加了他們一個研發Sensory Play玩具的意見聚會。這個聚會主要是收集一些業界和母親對他們為Sensory Play而設計出的玩具design的意見。 我之所以被邀請是因為朋友看見我給仔仔玩許多Sensory Play。她不認識太多媽媽會做這麼多奇奇怪怪的“玩具”給小朋友,所以就邀請了我。當中被邀請的還有其他父母和Playgroup的老師。其中一位更是Occupation Therapist (職業治療員)。這次聚會實在是獲益良多,能夠被邀請讓我覺得滿自豪啊~? 先說說為何Sensory Play是如此重要吧~香港的怪獸家長們絕不會讓孩子輸在起跑線的關係,讓孩子們2歲便背上1000字,由1數到100,這些不正常的標準導致家長們遍重了Cognitive發展,但卻忽略了其他方面的發展。Sensory便是其中一種。 Sensory Play有助發展孩子的感官。感官發展最旺盛的時間便是0-6歲。若果0-6歲的小孩缺乏感官發展的話,便很有可能導致將來有學習障礙。譬如說,一個嬰兒每天都只睡在床上沒有任何感官刺激,到了1歲的時候父母帶她到Playgroup上堂,大半數都會整堂課大哭不停。這是因為小孩一直都沒有太多感官刺激,突然上課去課室便變成一個非常恐怖的空間。 香港整個社會都比較少Sensory Play,最近開的幾家Playgroup才剛剛開始添多了Sensory Play的原素。因此我決定自己在家裡做不同的“玩具”和Activity來讓仔仔發展Sensory。大家可以在這裡看到其中幾種Sensory Play。 那個國際知名玩具品牌因為發現有些家長開始注重Sensory Play,所以就嘗試研發新的Sensory Play Toys。到了聚會時,有很多玩具的設計圖貼在牆上,讓我看得非常興奮。一邊看設計圖一邊聽著設計師的講解。很明顯,設計師們全都是Product Design畢業,沒有早期教育的知識,所以公司特意安排了這個聚會來讓她們跟一些家長和早期教育導師交流一下,好讓她們知道設計出來的玩具要有什麼用途。難怪大部份玩具都沒有太多教育意義啦~ 設計師是以美學和會否sell到給大人為設計目標。就算她們想加入教學原素也很難,因為她們不是expert。當家長和導師們發表意見時,發現大家都有一個共通點,就是大家都很少買玩具,做Sensory Play也絕不會用玩具而是用一些日常用品或是特殊人士用的教具。 For example,以下是一些仔仔在Bebegarten做Sensory Play的Activity。實在不是玩具能夠代替的玩法。 碎紙Play不是玩具。   Water Play不是玩具。   […]