沒有蛋糕的生日Party

沒有蛋糕的生日Party

  幸福的香港小孩,差不多每一個都有生日party。隨著哥哥年齡的增長,朋友仔也越來越多,參加生日party的機會也變得頻密了。一年裡,平均每個月都要去至少一個生日Party。“旺季”的時候(特別多人生日的月份)更可能要每個週末都去1-2個Party。因為經常去party的關係,哥哥開始會問他的生日是什麼時候?Party會在哪裡?蛋糕會是什麼?他理所當然地認為每個人都一定會有生日party。對他來說,生日的定義好像只有party三寶,彈跳床,回禮包及特大可愛造型蛋糕。 哥哥快三歲生日時,我很煩惱是否應該為他舉辦生日party。我不介意為他準備,但我想找個方法來讓他明白「生日」的真正意義。正當我煩惱如何是好的時候,我收到學校給我的生日會邀請信。大家有小朋友上過PN或是幼稚園都應該知道學校會幫小朋友在學校裡開生日會的。生日當天會邀請父母到學校,帶上蛋糕和小食。我曾經聽過有些學校要準備很多小食給每個同學帶回家,有些卻會說不要帶食物。每間學校都不同,而我們學校給的指引是不需要蛋糕,但希望父母能給孩子準備一些照片。照片分別是孩子出生到三歲為止,一年一張照片去代表他的成長。看見學校這個請求讓我非常安心。生日party不再是只在乎切蛋糕和把回禮送來送去。而是認真地讓孩子了解「生日」到底是什麼一回事。 生日Party那天,我和老公按時到了學校。孩子們都準備好的時候,老師帶著哥哥出來迎接我們。哥哥拖著爸爸媽媽的手走進班房時,老師和孩子們都圍圈地坐在地上。哥哥坐在爸爸和媽媽中間,看得出他感到非常自豪。當我拿出他小時候的照片時,他非常興奮地告訴同學們這是小時候的他。同學們也很開心地對答著相中嬰兒到底是誰。這樣能夠讓孩子明白一個人的生日是他誕生到世上的第一天。隨著時間過去,嬰兒會長大,每一年都會有生日,每一年都大一歲。大家看完照片後就一起唱生日歌來祝福哥哥。每次生日Party拿出特大可愛造型蛋糕時都會吸引了所有孩子的目光,生日主角往往都變成了配角。而學校這個沒有蛋糕的制度讓孩子更能集中地向生日的同學表達祝福的心情。哥哥完完全全感受得到生日的意義了。

平,靚,正,玩不厭的「玩具」

平,靚,正,玩不厭的「玩具」

前幾天在街上有人跟我做問卷調查(很明顯是幫某名玩具牌子做的調查)。其中一條問題問到,我會買什麼玩具給我孩子。被人問到我才發覺作為媽媽的我甚少買玩具給孩子們。家裡的玩具絕大部分都是人送的。如果問我買什麼玩具給孩子的話,我基本上只買一些不是玩具的「玩具」給哥哥和妹妹。有時候甚至只用家裡的剩餘物資來做「玩具」。(大家可以看看這裏怎樣利用剩餘物資)其實,有很多東西都可以變成非常好玩的東西。不用買玩具給我家兩個小孩都可以跟他們玩上半天,而且是適合任何年齡人士的玩兒。 波子 我在花虛買了一袋$10波子,給哥哥玩了一整天,每次拿出來玩都有新玩法。其中最喜歡玩的是用腳趾夾波子。這是練習腳部小肌肉的絕佳方法。哥哥每次玩這個都開心都不願停。不過波子有一定程度的危險性,所以每次玩波子我都格外小心。 提高控制腳趾肌肉的最佳辦法,差點玩到抽筋(笑) 除了腳趾還可以用手指~ 氣球 氣球有很多玩法,充氣是最簡單直接的玩法。哥哥追著氣球已經玩半天。另外一個哥哥很喜歡的玩法是充水。看著氣球震震下,拿起來有不同重量,又有怪怪的質感,讓哥哥玩很久。至於妹妹就很喜歡啪啪氣球,不過玩起來要小心因為隨時一身都是水。 一大堆水彈,還可以畫不同的臉在上面。 走樣米奇~ Cornstarch Cornstarch是很好玩的Messy Play,可以提高孩子的感官發展。哥哥和妹妹可以同時玩,順便教哥哥如何小心看待妹妹。初頭哥哥不太喜歡碰乾的cornstarch,但因為太想玩的關係,最終都克服心魔,不怕那份奇怪的觸感。若果不怕麻煩清潔的話,可以玩完乾再玩濕的cornstarch。讓孩子看到質感的變化。 為了讓妹妹安全地玩,特意讓她留在想子裡玩。   放很多小東西在粟粉裡可以提高好玩程度。哥哥不斷踏雪尋蟲! 麥皮 麥皮是另一個我經常玩的Messy Play。玩的時候提供不同的道具就可以鼓勵孩子發揮想像力,得出的結果通常都會很驚喜。 玩Messy Play的時候可以提高手眼協調,甚至種下將來對科學的知識。   玩到一地都是的時候,就拿出哥哥最愛的掃把來一起清潔。   食物染色劑 食物染色劑有很多用途。最簡單就是溝進水裡當水彩。除了可以畫畫之外,還可以讓孩子學習溝顏色。看著顏色水溝在一起後產生的顏色變化,讓孩子親身體驗顏色如何溝出來,勝過拿著顏色卡紙叫他們死背紅色溝黃色是等於橙色。 用吸管可以練習小肌肉。 燈 日本城買的攜帶式電燈非常好用,任何一個透明抽櫃都可以變成燈箱。燈可以幫助感官發展,不過要小心不讓孩子直接看著燈光,以免傷害眼睛。(這裡有更多如何利用光暗來跟小孩玩的方法。)   妹妹10個月大,這個時候的孩子特別喜歡燈光的玩兒。 […]

藝術無界限,請不要教我家孩子天空是藍色的

藝術無界限,請不要教我家孩子天空是藍色的

主修美術的我, 認為藝術是由一個人的經驗和心路歷程而編織出來的。畫畫技巧是可以被人教,甚至可以練習回來。可是想像力和創意力是無人能教的。除了得天獨厚的天賦以外,還需要一個不會刪掉想像空間的成長環境,這樣才能讓一個人的創作力得到解放。 我對美術班的要求很簡單,就是不要教我家孩子天空是藍色的。天空的顏色多不勝數,請大人們不要規限孩子把天空的顏色只能塗成藍色。藝術沒有正確答案,就算孩子把天空塗成綠色也不能說他們是錯的 。大人的壞習慣就是把一些所謂理所當然的答案全都告訴孩子,完全沒有讓他們發揮求知和想像力的空間。 之前參加過幾個不同的美術班都讓我大失所望,原因是因為那些美術班給孩子的自由度太低。基本上每個人都有一份套餐,每一堂都被安排了採用什麼構圖,顏色,材料,等等….  孩子的創作空間簡直是零。記得有一次,仔仔在作品上的男孩子貼上了三顆眼睛,另外一個女孩子就貼上了一顆眼睛。我完全不覺得有問題,可是那位美術導師卻走過來企圖把仔仔的作品“修正”過來,我立刻加以阻止。就算真實生活裡沒有三眼仔和單眼妹,我們又為何要在孩子的想像力加上一個界限呢?連藝術品上都沒有發揮想像力的自由的話,孩子將來的創作力高極有限! Cooking Class時做的鬆餅 Cooking也需要很多創作力,所以我也會採取由孩子主導的方法。以上這幅相是Cooking Class時影的。上面的鬆餅是坐對面的同學仔的作品,整齊得來有板有眼,可以看見是要做”Rudolph the red nose reindeer”。當然,同學仔的作品有絕大部分是大人幫手的,基本上孩子擺放的眼睛,鼻子,耳朵全都被大人改過來。作品變得非常理所當然,甚至與班裏的所有同學都一模一樣。相對地下面的是仔仔的傑作,我完全沒有幫他手,任由他喜歡去把鬆餅做成他想像的Rudolph。仔仔的作品非常“出眾”,你要說醜都可以….. 不過我卻很喜歡看著他小心翼翼地做著自己的鬆餅的模樣。他很欣賞自己的作品,試問我怎麼會忍心去改動他的心血結晶呢?同樣道理,試問我怎麼會忍心去改動他的藝術作品呢? 要找孩子主導的畫室不容易。我一直都找不到,所以都差不多要放棄…. 直到最近認識了一位Montessori準導師的媽媽,她極力推薦我去一間位於中環叫Arts Edge的畫室。既然一位Montessori準導師說這家畫室很有Montessori風格,我就決定帶仔仔去試試看。若果你追求名氣導師或是證書課程,這家畫室不適合你。但若果你是想孩子玩得開心,培養喜歡藝術的心多過培養技巧的話,這裡會讓你很滿足。這裡是由兩位年輕的女孩開的畫室。她們都是為了讓孩子畫得開心而開設了這家畫室。她們任由孩子用材料,任由孩子在畫紙上畫。導師不會給孩子任何sample去跟著畫,也不會規定他們畫的內容。畫畫的時候還會有不同的材料,譬如咖啡豆,酒 ,棉花等等…. 有點像是sensory play加messy play。當孩子發揮完創作的時候,導師會幫孩子把作品整理,再幫他們加個畫框和絲帶。在家裡好好地掛起孩子的作品,讓他們知道作品被重視和尊重才會更想努力創作。雖然畫畫的地方不算大,不過有足夠空間讓孩子跑來跑去。仔仔比較怕陌生地方,本來以為他第一次試堂會不太說話,誰料到他見到一頭紫色頭髮的Miss Canace會不斷說話。相信仔仔是因為自由度夠高,所以沒有壓力。沒有壓力就自然會開心大聲講話~   用不同的材料來畫畫~   仔仔不忘玩樂其中~ 導師完全沒有阻止他的自由發揮。   非常適合2-3歲的小手去用的石頭蠟筆。 […]

我們的戒片之道 ~ 如何幫助孩子戒尿片

我們的戒片之道 ~ 如何幫助孩子戒尿片

「你兒子開始戒尿片了嗎?」 自從孩子18個月大時,我便經常被親戚朋友問以上問題。我覺得好奇怪,明明看很多書都說孩子不需要3歲前戒尿片,為何周邊的人都這麼早關注這個問題?更奇怪的是,周邊許多孩子都在2歲前戒了片! 若果孩子未進入敏感期,寧願遲點戒都不要催谷….. 未抓準時機就開始的話,只會有反效果。我就是犯了這個錯…… 孩子差不多兩歲的時候,我想趁妹妹出世前實行如廁訓練搞定戒片難關。開始嘗試讓孩子穿training pants。孩子對於「濕」這概念很弱,整條褲都濕透也不會出聲。看見他有如此反應,我就知道他未準備好。我立刻收回training pants,讓他繼續用尿片,以免造成不好的印象影響他日後的如廁訓練。誰知道一失足成千古恨,孩子本來有便便都會告訴我,但試過training pants之後,他明明對便便的不舒服感有感覺,卻突然不願意承認。我不知道他拒絕承認的理由。(我估計是因為他知道如果有便便就要立刻去換褲,他不想在玩的途中要離開去廁所。)若果他連承認有便便都不願意,莫說要他上廁所前告訴我啦! 既然他未準備好,我就不會催谷他。反而是我作為母親,應該更充分了解如何幫助孩子戒片後才可以開始為他如廁訓練!嘗試了解如廁訓練的這段期間,找到一本由蒙特梭利導師所寫的書。這本書是我的救星。她用了20頁紙來解釋及教導「如廁訓練」到底是怎麼一回事。 在美國Amazon偶然找到這本書~ 很多人認為,孩子懂得忍住就代表懂得上廁所。我卻覺得要孩子忍住,但不教會他自己上廁所的技能反而有問題。大家一定覺得我好奇怪。次序是不是搞錯了?孩子不懂得忍,學習獨自上廁所又有何用呢?大人不是單純地教孩子學忍大小便就叫成功戒片,而是要孩子意識到上廁所是日常生活的一部份以及能夠獨自上廁所才算是成功!當孩子意識到什麼是廁所和排便,他們就會開始懂得分辨身體如何運作以及如何控制肌肉來上廁所。大人的責任就是要造就讓孩子有這些意識的環境。如何讓孩子意識到上廁所是怎麼一回事呢? 以下幾點是大人應該留意的。 1. 孩子應該有機會去認識洗手間的環境,以及有規律地每天使用廁所。 2. 孩子應該有學習使用馬桶或是Potty的機會。 3. 孩子需要見到大人(Role Model)上廁所並明白如何獨自上廁所。 4. 孩子需要信任的人來指導,繼而信任上廁所是日常生活必需面對的。 當孩子表露出對上廁所有意識的時候,大人便需要觀察孩子的身體和表達能力是否適合開始戒尿片。孩子最少要能夠自己走路以及能夠用語言或是手語來溝通才可以考慮進行Potty Train。為了輔助仔仔對廁所產生興趣以及產生意識,我在家裡採取了以下幾種方法。 把洗手間環境變得適合孩子用 1. 馬桶上有適合孩子size的廁所圈。 2. 高度剛剛好的腳踏,讓他能夠自己站上去用馬桶。而且他可以坐在這裡自己穿上乾淨的褲子。 3. 乾淨的內褲和褲子放在伸手可及的地方。方便他自己拿衣服替換。通常會放內褲和尿片(Pull […]

2歲人仔的暑假 ~ 最緊要玩…食…休息…

2歲人仔的暑假 ~ 最緊要玩…食…休息…

暑假原本就是用來玩…食…休息…再不斷玩….食…休息…. 不知從何時開始,港孩的暑假變成速成班的黃金檔期。每天學幾樣興趣班和補習,放暑假比上學還要辛苦。我希望仔仔的暑假可以保持童真,所以盡量讓他每天都是玩…食…休息… 去完沖繩之後,我們就留在香港過非常悠長的暑假~ 我沒有安排密麻麻的summer course給仔仔。只是參加了Kids’ Gallery兩個星期的summer camp(因為仔仔很喜歡唱歌跳舞,所以我想讓他嘗試Musical Theatre班)其他時間都是安排多點play date和帶他出去玩多點。 先分享下Kids’ Gallery的Summer Camp吧~ 我們參加的是Musical Theatre Junior班。每天1個小時的課,適合2.5-3.5歲,由孩子自己單獨上堂。一班有8-12個小孩,課堂上會有一位教師和兩個助教。本人很喜歡這個班的curriculum,有演戲,唱遊,跳舞。教師能夠帶領孩子去發揮想像力,譬如他們會派出一個紙筒讓孩子想像它能用來做什麼。孩子會用來當帽子,電話筒,鞋子等等…. 仔仔也非常樂在其中。但是有一個很大的問題就是暑期班的教師質素完全沒有保證。第一個禮拜的教師非常好,但到了第二個禮拜的教師….我實在不宜置評。明明是同樣的course,有經驗和沒有經驗的教師教竟然可以相差這麼遠。仔仔很喜歡第一位教師,可是到了第二位教師上陣,他就不再喜歡去Musical Theater班了。實在是可惜~ 另一個問題是分離焦慮。基本上所有同學都滿3歲,已經上PN了,所以大部份小孩都沒有分離焦慮。唯獨有幾個比較不穩定,仔仔是其中一個。他是班上最年少的一個,未足2.5歲…. 而且他從來沒有去過Kids’ Gallery,對環境,教師,朋友仔等等…. 全都不熟悉。要我貿貿然放下他一個人在這個陌生環境中是不太可能。(之前在ITT有熟悉的課室和教師陪同,他不會哭著找我是比較正常。) 如我所料,他看見我離開課室就會哭。只要我坐在課室的角落就不哭。我不怪他,反而覺得他算是非常獨立。就算我在課室裏,他不會只黏著我而是會開心參與整個課堂。 總好過有些同學仔因為分離焦慮而只黏著2位助教,不肯參與課堂。而且學校看似不太會應乎分離焦慮的孩子,因為他們的方法就只是兩位助教負責抱著哭鬧的孩子。暑假的關係,學校請了一大堆沒有經驗的暑期工來當助教。沒有經驗的她們,有些對著大哭的孩子發呆或是不知所措。用的方法其實是Cry it out….  第一堂的時候完全失控…. 不過幾堂之後就好點。畢竟這不過是暑期班,何必逼孩子獨自上課呢~ 就算教師不太想我留在課室裡,我還是會留在課室裡直到仔仔ready為止。至於下一年我會不會報這裡的Summer Course,我想是不會…. 不過我會考慮報Regular […]

Play Area 大變身!

Play Area 大變身!

家的環境是孩子學習的關鍵,所以我一向很用心去設計仔仔的Play area。香港地方細,雖然屋企不算大,但我堅持屋企要有一個play area。搬屋做室內設計時,寧願間房變小一點也特意預留地方給孩子用來玩。同時,Play Area會隨著仔仔長大而變化,也會注意他需要多點發展的範疇而設計。 我設計的Play Area儘量要有以下條件: 1. 閱讀Area – 書櫃是孩子的高度,書的陳列是封面向外,容易讓孩子拿取。書櫃旁要有讓孩子坐的地方。 2. Sensory (感官) Area – 儘量會空出一些空間來放置Sensory Play的東西,譬如玩豆,米,沙,等等… 3. 工作Area – 適合孩子高度的櫃來放各式的工作。多數是Montessori,但我也要加插一些自己創作的Activity。附近要放適合孩子高度的工作檯和椅子 4. Art (藝術) Area – 為了培養Creativity,可以讓孩子自由畫畫的地方好緊要。把畫畫用具放在隨手可及的架上,以及一個大大的畫畫版在旁可以鼓勵孩子創作。 5. Practical Life […]

玩樂學習 – Play Value值多少?剩餘物資變教具

玩樂學習 – Play Value值多少?剩餘物資變教具

我沒有認真計算養孩子是否需要400萬,但我很清楚慳得一蚊得一蚊。養孩子的開支絕不能小看,所以我會儘量保留金錢在不能避免的東西上,如學費,看醫生等等。若談到玩具的話,我認為與其買一大堆玩具,不如瞭解哪些是真正的早教教材更重要。再昂貴的玩具,若沒有任何教育意義也是消遣品,可有可無。對於0-12個月的孩子來說,合適的啟蒙遊戲和早教教材才是最重要的。父母們不妨投資一些金錢在書本上,增加自己的知識,學習如何與孩子從遊戲中學習。很多家長問我是否需要買一整套教材在家裡,我的建議都會是,不如先學習何謂Play Value,再考慮是否需要昂貴的早教教材。 到底Play Value是什麼? Play Value是我讀兒童早教文憑時學的。每一樣玩具或是遊戲都有自己的價值。價值不是金錢價值而是玩具本身有多少教育意義的價值。與其用幾百元買一個電動出聲的玩具,其實一個空水樽會好玩得多。大家有所不知的是,一個普通的膠水樽的Play Value(遊戲價值)已經比許多電動玩具高多。 舉個例子: 大家想想以下玩具的Play Value 值多少? 孩子可以練習小肌肉去玩按鈕和方向盤。會發出聲音和閃燈,單向性的刺激感官。 Imaginary Play,方向盤讓孩子幻想自己在開車。 孩子可以學數目字,但完全不會知道數目是代表什麼(因為玩具只會發出聲音) 色彩繽紛去吸引孩子,但沒有實質用途。 一個水樽的Play Value 值多少? 假設水樽是空的,孩子可以運用小肌肉去探索水樽,譬如榨,敲,各自會讓水樽發出不同聲音。 打開樽蓋讓孩子學習配對,練習手眼協調。 差不多18個月大的孩子可以學習扭開樽蓋,練習小肌肉和手眼協調,學會解決問題。 放水進去水樽,孩子可以看見水的變化。倒來倒去會發現水會流,練習眼球跟著轉動。 有水的時候可以搖出不同聲音,刺激聽覺。 透過水樽去看事物會有不同視覺效果,刺激視覺。 加入不同份量的水,水樽的重量會隨著更改,認知重量的變化。 加入不同的東西進去水樽可以製造不同的“樂器”,例如米,豆,鈕扣,任何東西放得進去都可以嘗放進去來發出不同聲音。 一個玩具越多玩法,越能夠刺激多種感官就越有Play Value。我隨便數數,一個水樽明顯多Play Value過一個大品牌的玩具。我會不會浪費幾百元在這些玩具上?作為精明消費者,我不會。 […]

23個月的各種Activity

23個月的各種Activity

轉眼間仔仔就已經差不多2歲啦!大得這麼快,媽媽好不捨得啊~這種想孩子快高長大卻又想保留著他每個可愛的模樣的心情真是複雜哦~~ 來到23個月,仔仔開始了一些Pre-schoolers的Activity,通常我會讓他試試看,如果沒太大興趣我就收起。畢竟他還不到2歲,不用急著做難度太高的Activity。最近做得特別多的是和水有關的Activity。為了能夠讓仔仔分辨Water Activity的地方,我特別在客廳空出一個角落給他做Water Activity。將來再大一點,這個地方可以變成他的Snack Table。 Water Activity的角落 Water Activity/Snack Table的角落包括了…… 1. (圖中)適合小孩高度的木檯和木椅子(Ikea 買得到)我鋪了檯布來讓清潔容易點。檯面還放了一個小花瓶(Jusco $12 有售!)和貼了些畫在牆上來點綴。 2. (圖右)小孩用的掃把和地拖 。不建議用玩具形因為孩子真的要打掃時會清潔不到。 3. (圖左)清潔檯面用的毛巾和做Activity用的圍裙。掛的地方是孩子能自由拿取的高度。地上有個小小的垃圾桶,讓小孩自己掉垃圾。 這個小小的腳踏垃圾桶很好用。Ikea可以買到。 準備好這個小角落之後,我就讓仔仔在這裡進行第一個和水有關的Activity。   手眼協調和小肌肉發展的Activities~ 1. 水中撈乒乓球 顧名思義把乒乓球放在水中讓孩子撈。難度是要孩子撈浮在水面的乒乓球,然後正確的把球放進另一個碗裏。這個撈的動作可以訓練手部肌肉幫助孩子運用手腕力。由於仔仔自11個月大就自己拿著湯匙來吃飯,所以這個Activity對他來說沒難度。從這個Activity學會的反而是驚人的集中力。仔仔用了40分鐘來做這份工作!當中包括清潔拖地,掛好毛巾和圍裙。仔仔很enjoy整個過程。連清潔的時候都非常用心。我辛苦地空出這個空間給他,似乎是值得的! 這個Activity很簡單,只需要以上道具。 拿著打邊爐的湯匙,仔仔努力把球放到另一個碗裏。 弄濕了檯面就自己拿毛巾抹乾。 […]

在家蒙特梭利,與孩子一起煮飯,自然吃得開胃!

在家蒙特梭利,與孩子一起煮飯,自然吃得開胃!

仔仔一向都喜歡食,而且他最喜歡是Kitchen Play 扮自己煮飯仔。既然如此喜歡食物和廚房,我相信他會喜歡Cooking Class,於是我帶了他去灣仔的Spring試堂。如我所料,仔仔在Cooking Class玩得非常開心!一堂有60分鐘,食譜都是一些簡單的煮法,主要是要孩子準備材料然後放進焗爐,等待食物煮熟的時候就有一個short game玩,譬如用食物畫畫或是配對食物。雖然2-3歲班其實是要媽媽做多點,不過也有很多時間讓孩子自己做。而且加入了一些簡單的教學,譬如教顏色,利用食物的顏色來教學比起拿著平面的顏色卡有趣多了。仔仔看見一堆南瓜和紅蘿蔔,就立刻學會了橙色! 其實我沒有去過其他地方的Cooking Class,不過Spring給我的感覺很好。上堂的地方寬倘整潔,有個大玻璃窗讓外面的家長都可以看見孩子在廚房裡做什麼。上完課還可以自由用Play area和Book corner,不會趕著要人走。 看見仔仔玩得如此開心,我立刻報名。每堂$380,Trial class就要$420(如果立刻報名trial class就可以免費)報名同時有圍裙和廚師帽送。我覺得價錢合理是因為我嘗試過在家裡和仔仔煮飯仔,但準備功夫實在太多了!最近大著肚,實在不想辛苦自己….. Spring用的placemat好像Montessori,要孩子學會放好餐具。   急著要打開來吃! 之前在家裡和仔仔一起做Playdough就發現他很喜歡煮飯的過程。這個playdough很容易做,只需要麵粉,水,鹽和Food Coloring。不需要煮,所以仔仔可以整個過程都幫忙。   很喜歡倒麵粉和水~   努力攪攪攪~ 做完playdough就當然要玩下啦!  Cooking對孩子的腦部發展很好,學會手眼協調,小肌肉運用方法,加強觸覺和嗅覺。最重要是孩子會更願意嘗試不同的食物。仔仔算好,很多食物都食,不過最近開始挑蔬菜來食,但在Cooking Class裏,他就願意什麼都放進口裡,就算不喜歡也會嘗試咬兩下~