幼兒Playgroup比比拼

幼兒Playgroup比比拼

香港的Playgroup開到周圍都是,很明顯許多香港人都看中父母們全都想孩子贏在起跑線上。Playgroup是源自外國,媽媽們聚在一起讓孩子們一起玩玩。不知從何時開始,簡單的Playgroup演變成學前學習的必要科目,而且是越來越高級的玩意。 我一直覺得太早帶仔仔去Playgroup會好像怪獸家長,但周邊壓力實在不容忽視…..仔仔未到6個月便已經有人問我打算去哪個Playgroup。若果我不帶仔仔去Playgroup會很容易與其他媽媽們沒有話題….. 而且還說我太遲報,可能沒有位子…… 為甚麼Playgroup都這麼大壓力?Pre-nursery和Pre-School豈不是更恐怖?對,香港的教育制度真的變得這麼恐怖。奈何我們生於這篇土地,就算想扮清高不屈服於現代教育也不得不順應著潮流去。既然是這樣,我就決定去試所有媽媽都在談論的那些playgroup。 第一個試的是由法國人Anne主辦的Pekip。這個playgroup最廣為人知的應該是嬰兒要脫光衣服來上堂。很多朋友都極力推介這個playgroup,說Anne是一個很有經驗的人。雖然有些人覺得嬰兒脫光衣服不衛生。我個人認為盡量讓嬰兒的皮膚接衣服以外的質感來刺激Sensory是需要的。在家裡我也會盡量讓仔仔少點衣服來讓他活動。所以我就沒有理會衛生問題而參加了這個playgroup。這個playgroup其中一個不好處是沒有試堂,一join就要10堂! Pekip設於田灣的工廠大廈裏,第一次到大廈樓下便開始後悔….. 嬰兒出入充滿著車行的工廠大廈實在不太好。很多大型吊車,又多車出入。地點一點都不討人歡心。上到Pekip,個center本身裝修得漂亮,有一個open kitchen讓父母自由用,廁所也乾淨,很有外國家庭feel的地方。嬰兒上堂的地方是一個很大的房子。有許多鏡子與訓練嬰兒的Motor skill擺設。進到Pekip裏尚算感覺良好,讓我可以容忍一下那座大廈本身的問題。Anne對嬰兒確實很有經驗,而且能夠教父母許多知識。跟我以往去過的playgroup確實有分別。Pekip的課程比較專注於Motor Skill的發展。仔仔很開心,而且在Pekip裏學的技巧可以在家裡用,集中幫助仔仔比較弱的方面。但是衛生方面的確有待改善…. 不知道是不是因為Pekip,但仔仔開始了去playgroup就立刻生病了。太早去playgroup的確很容易受感染。因此,我決定等到仔仔再大一點才回去Pekip。這裡的課程是0-1歲,所以可以待仔仔8個多月才再來。 接著要試的是Bebegarten~這個學校的selling point是全部玩具,傢俬都採用純天然木料。在家裡我都盡量用木的玩具和家私,所以一早就已經想試Bebegarten的playgroup。參加School tour時是由校長去講解課程與校舍。校長是英國人,聽她的講解很有說服力讓我覺得這家學校清楚自己的方針。以Montessori和Reggio Emilia 的概念為主,就是Child Initiative(小孩主導)作為教學理念。環境是孩子的良師。這個有過萬尺地方的學校設有6間課室,剩餘的地方都是室內遊樂場。可想而至這個學校預留了很多空間給小孩子去奔跑。美中不足的是只有室內遊樂場。 6-12個月的Playgroup分成三個部分,Sensory Play+ Gym+ Treasure Basket Time。Sensory Play部分的Activity是Messy Play,用的都是食物,可以安心讓小孩玩。很少Playgroup會做Messy Play,因為實在太污穢。地方會弄得污穢之餘,很多香港父母都不喜歡孩子弄得全身污穢。我反而特別喜歡Messy Play,因為可以刺激仔仔不同的感官,敢於嘗試不同的質感。Gym的時間是在一個很大的空間裡玩。這個Gym與大部份Playgroup不同之處是地面用的都是木地板,沒有軟墊。小孩不小心跌在地上的話會很痛。這是成長的必經之路,要讓孩子知道如何小心活動不受傷害,那就不能永遠提供一個軟墊讓他們跌倒都不識痛。Treasure Basket Time是我平常在家都有跟仔仔玩的,籃子裡是一些玩具以外的物件來讓小孩探索。 整體上我對Bebegarten的印象都非常好。可是這裡的價錢實在不便宜,每一堂平均是$300,我覺得是可以接受,但是Enrollment […]

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

香港的蒙特梭利學校 – Montessori Schools

打從仔仔在我肚子裡的時候,我已決定讓他上一所蒙特梭利學校。蒙特梭利特色是能夠按著孩子的發展速度,觀察敏感期再安排學習課程。我不能接受香港填鴨式教學,讓自己的孩子失去獨立思想,依賴成習慣。能夠啟發獨立思維的蒙特梭利教學絕對是我的首選。 除了瞭解敏感期的特色之外,蒙特梭利教學最有魅力之處就是混齡的特點(mixed age)。每個班別混集了3組不同歲數的小孩,3-6歲為一斑,6-9歲為另一班。這個特點可以讓孩子按著自己的進度去學習。譬如說,一個4歲小孩在數學方面很有天份,在沒有歲數限制的環境裏,他可以跟著比他大的同學學習更多高程度的數學。同時,這位4歲小孩在語言方面不及同齡的人,雖然如此,他在混齡的環境中不會因為語言落後而被怪責。反而可以不受壓力地跟隨自己的進度去慢慢追上。每個人都各有所長,何必用年齡來判斷小孩的學習能力呢? 混齡教育的另一個魅力就是能夠提高小孩與人相處的態度。年齡大點的小孩可以學習帶領和呵護比自己小的孩子。年齡小的孩子可以向大點的孩子學習與模仿。不會有年長的欺負年幼的,或是年幼的不懂尊重年長的。 在於找Montessori學校方面,我做了點research。帶著個仔沒有太多空餘時間,所以不能逐一做school visit。但比較有名氣的我都去過,沒去過的都有問過feedback。就讓我和大家分享下~ (純屬個人意見啊!)   International Montessori School (IMS) 全港唯一一間有小學部門的蒙特梭利學校,也是我參觀過覺得最有規模的傳統蒙特梭利學校。那些學校概要我就不說了,大家可以在website找到所有資料。反而我想分享下參加完Information Session和Open Day之後的感覺。 Information Session那天有上200位家長參與。當中有差不多30%是外國人,剩餘是亞洲人(大部份是香港或是內地人)。在Q&A的時候,聽著許多家長問的問題都是類似,「自由學習的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」,「混齡的話會讓小孩們無法適應正常學校嗎?」, 如此類推….. 大部份家長都極度擔心小孩習慣了蒙特梭利教學就不能適應所謂的「正常學校」。 相信許多家長都因為同樣的擔心而對與眾不同的教學方法有所保留。其實我覺得蒙特梭利並不是與眾不同,只是香港的教育太過死板。所謂的正常變得一點都不正常。我們這些想讓小孩喜歡學習,愉快上學的家長反而變成小眾人物…..唉…… 說回IMS吧~IMS最出名是蒙特梭利教育之餘,國語水平也是讓許多家長到訪的原因。從Casa dei Bambini (3-6歲)開始,國語班是每天都有的課。不是單純有一個國語老師在班裡就算是國語班,而是有正規的中文教具和國語時間。能夠把中文融入蒙特梭利裡真是讓人興奮。看著那些中文的Sand Paper Letter Board,覺得這家學校投放了不少心思。IMS也標榜了自己的小學畢業生大部份能夠考進第一線的國際學校。其中有CIS,HKIS,ISF等等..到底有多真,我就不知道了~ Open Day那天,我們有機會參觀天后的校舍,這所校舍是另一家學校的舊校舍,可想像到校舍並不是超級豪華那種。跟其他一線國際學校相比實在有一段距離。但是校舍本身太陽充足,有室外籃球場和遊樂場。算是讓人感覺舒服的校舍。赤柱的校舍就不知道會是怎樣,朋友說經過時看到好像很漂亮。 當天還有各科的老師介紹她們的教學方法。跟其中一位外籍老師交談了一會,讓我對這家學校的信心提高了不少。那位老師很清楚蒙特梭利的方針也表演到對教育的熱誠。她介紹蒙特梭利時,讓我老公更喜歡混齡教學的概念。 整體來說,IMS的教學是我們夫婦喜歡的,但我們比較擔心體育方面。我家老公是超級運動迷,所以他覺得仔仔對體育的熱情要從小培養。IMS並不是一所注重體育的學校…. […]

語言敏感期到來~語言爆發

語言敏感期到來~語言爆發

孩子的語言能力通常是突然爆發,仔仔也是從不太說話的小孩變成不會收聲的孩子。可是說話的爆發能力只有在家裡或是非常熟識的地方才會啟動……. 在陌生環境,他就變成金口難開!這是很常見的現象,尤其是男孩子。我們父母能做的就是與孩子多談話以及鼓勵他們向陌生人說多點話。其實每個孩子的發展都不同,所以我們不能拿孩子來和其他人比。我認識許多孩子在2歲前都不會說話,同時卻有一大堆孩子在18個月便開始連住爆發地說活。人類是非常不可思議的,女孩的語言能力真的比男孩高多。在2-3歲這段時間更是明顯!因為每個人的成長都不同,所以孩子遲遲不說話也不要強迫或是責罵孩子。可是如果不幸地遇上有語言障礙的孩子,太遲才發現也不是一件好事。那麼何時才需要擔心呢?基準是,如果一個小孩到2歲大都一言不發,完全沒有詞語以及到了2歲半都不能把2個詞語運用在一起的話,父母們就應該為孩子尋找幫助。越早發現,越能幫助孩子今後的發展。 幸好,仔仔過關了。他21個月大時突然進入語言爆發期。除了基本的爸爸媽媽和奶奶,他開始會指著狗狗說「Dog」,或者指著鴨子說「Duck」。他更會把兩個詞語連在一起,譬如說「Sit here」,然後幾日後更變成句子「Mama sit here.」 自從仔仔開始有意思地說出詞語的時候,我就幫他做了一個Vocabulary Log。每次他有新的生字我就幫他記錄下來。是要他知道個詞語的意思以及能夠發音出來的才算是他的懂的生字!純碎是模仿大人說的話就不當是他自己懂的詞語。每天這樣記錄著,我得出的結果是仔仔懂得大概60個英文詞語和差不多20個廣東話詞語。他對於英文的理解能力比中文強,大概是因為我和他做Activity的時候習慣了用英文,而且英文發音真的比廣東話容易多…. 作為男孩子,他的語言能力算是不錯,可是他在Playgroup裡就變成金口不開。他會參與所有Activity,也會在circle time坐定定,但他就是不會開口而且喜歡靜靜地觀察周圍。有些老師會說他專注力不夠,但在我看來,他只是對周圍的人和事物更感興趣。仔仔的游泳教練更說這是一件好事。一個孩子若果只會copy人而不懂得觀察身邊所有事物加以思考的話,又怎能夠多方面發展變成有獨立思想的人呢?(聽完之後,我愛死這位游泳教練!)許多學校和老師都胡亂用”過度活躍”或是”專注力不足”來形容孩子。坐不定就說成過度活躍,不聽話就說成專注力不足。難道孩子像木頭公仔一樣沒有思想就是好學生嗎?英國的Sir Ken Robinson在TED發表過,近年的ADHD(過度活躍症)個案不斷上升,孩子們真的都病了還是我們濫用了ADHD這個用詞?(我致力推介大家看Ken Robinson的演說,絕對會啓發大家對教育的看法!) Sorry,說著說著,有點離題了…… 說回語言發展吧。我想分享一些幫助孩子建立Vocabulary的方法。最大幫助當然是父母多與孩子說話,而且家裡的人也要有交流。孩子聽不見正常的語言交流的話,又怎會知道什麼是對話呢?至於用什麼語言來對話並不重要。用英文,就整句都用英文,用廣東話就整句都是廣東話。對我來說,這是非常艱難….. 我是一個很喜歡mix language的人,為了仔仔做出這個調整實在是不容易….. 另外一個很好的方法是蒙特梭利中的語言工作。用細小的模型和照片來訓練詞語。同時可以學會配對,也可以學會生字。 這是野生動物的Language Activity,有像真度高的模型和照片式的圖片。(不建議用卡通形的動物公仔) 叫仔仔matching的時候,同時說著動物的名字,發音要清晰。 然後讓他自己配對,要聽和說著動物的名字。 語言工作可以用許多不同的物件,不一定是動物。我還在找好品質的小型模型。大家如果有好介紹,請告訴我啊!動物方面,我覺得Schleich做得最漂亮。漂亮得我變成粉絲開始有個collection! 大家如果有時間和心機的話,我絕對推薦大家嘗試記錄下孩子們每個月所學的生詞語。看著那個list會讓父母非常高興,而且可以清楚孩子能夠發什麼音,有沒有什麼缺乏了。看著孩子每天說的話都不同,實在讓人興奮! Playful Chaos正開設「在家蒙特梭利」工作坊,讓大家能夠瞭解如何把蒙特梭利教學理念融入日常生活裡。詳情請按這裡。

終於見到神秘的ITT

終於見到神秘的ITT

神秘的香港Playgroup -ITT 混亂的「佔中」氣氛下, 我辛辛苦苦地捱過了1st trimester。對,我又做媽媽了!做人母親甚艱難,做兩個人的母親就更難!照顧著活力十足的18個月toddler,再大著個肚真不容易。幸好我幫仔仔安排了三日制的playgroup來消耗他的精力!仔仔18個月大就開始了ITT(Infants Toddlers & Twos) 寶山幼稚園的學前班。學前班大部份都是讓孩子在遊戲中學習,通常都是設計一些相差無幾的幼兒遊戲,但ITT有著非常高的評價,所以我非常期待帶著仔仔去這裡的學前班!   這家學校非常神秘。做research時,完全找不到照片,沒有網址,沒有school visit。只有成為ITT學生,才可以一睹她神秘的一臉!我有很多親戚和朋友的孩子都去過,而且讚不絕口,所以我決定讓仔仔嘗試。(其實我自己的好奇心大點,哈哈) 仔仔8個月大時apply,等了又等,終於等到可以返18個月大的班!ITT很正規, 開學前有Orientation給父母。介紹了學校的概念和課程的結構。ITT讓我欣賞的是校舍和全面性的發展。 先說一說校舍,位於鴨脷洲海邊的一萬多尺室內校舍。非常寬闊,而且衛生程度非常高。每個課室都很大,就算每班有10-12個小孩也不會覺得逼。課程分為6個科目,分別是Sensory, Art, Gym, Language, Music 和 Play Room。校舍也因應著課程分成6個課室。Gym更是有一個很大的室內運動場。每次上課都是90分鐘,上三個不同科目,每天rotate科目讓孩子得到全面的發展。 讓我來分享下每個科目的特別之處吧。 Sensory Room 聘請了職業治療師(occupational therapist) 來設計課室和課程的Sensory Room有很多教具用來刺激孩子的感官。發展孩子的感官是非常重要,我也從少便用各種activity去刺激仔仔的感官。ITT的Sensory room很有名,很多hardware都是特別設計,例如用長布來讓孩子走在上面來訓練平行力,用很高的梯來訓練高度感,用韆鞦來訓練空間感等等…. […]

初嘗試Reggio Emilia教學方式

初嘗試Reggio Emilia教學方式

由於Reggio Emilia和Montessori的教學方式很相似,我決定帶仔仔去一個以Reggio Emilia為教學方針的Playgroup試試。正好我的好友開了一家Reggio的學校叫Blooming Buds在西營盤。差不多18個月大的仔仔初嘗試了Reggio Emilia的教學方式。 其實Reggio是什麼教學呢?我也不是十分了解,不過我google過,瞭解了少許。Reggio源於義大利第二次世界大戰之後。理念是把孩子看成是社會中大家的共同責任,孩子是重要的貢獻。孩子主導的教學,從而建立創造力和信心。注重發展個人創意和群體活動。 Reggio Emilia和Montessori的基本教學方針都是大同小異。以小孩為中心的教學。老師的角色是因應小孩的需要來輔導而不是單方向教學。教學環境是因應小孩需要而設。雖然是相似的教學方針,但其中的細節還是有點分別。其中我觀察到的分別是….. Montessori注重獨立自主,Reggio注重群體互動。 Montessori有預設的教具,Reggio用許多不同的教材做教具(當中有很多跟Montessori類似)。 Montessori在自由學習中有一定的紀律,Reggio比較開放任由孩子互動。 Montessori注重Sensory但很有規律,Reggio注重Sensory但比較少限制(譬如Reggio會多點Messy Play)。 說回Blooming Buds~上個禮拜帶了仔仔去Trial class。Toddler班是1-2歲,每一班有2位導師,最多可以收12個學生,每堂90分鐘。兩位老師中,一位是英文老師,另一位是國語老師,兩位的語言程度都是Native。課室是一個差不多有400尺大的房間。地方很寬趟,而且乾淨。每堂的structure都是小孩free play直到課堂開始(我喜歡她們不會讓小孩在課室外等開課)。課堂開始時,英文老師會唱歌,story time。Trial class那天是用“The very hungry caterpillar”做主題。每堂課都一定會有Arts&Crafts和Fine Motor Skill的活動。這次的Arts是用裝了水的Balloon來畫出故事書裡的毛毛蟲。Fine Motor Skills是要放coins進去毛毛蟲的口(鐵罐)。活動是群體一起做,同時放在兩張檯上讓小孩自由地玩。沒有規定的時間,讓孩子跟隨自己的意念來做喜歡的活動。(這個不強迫小孩們同時間做一樣的Activity是Reggio和Montessori的特點。相反,許多playgroup都會要求孩子們同時做同樣預備好的Activity。)自由活動完會有Snack Time,然後就是國語老師的唱遊時間。最後15分鐘是在另一間房間進行的自由活動,房裏有Slide,波,彈床,讓孩子發展Gross Motor Skill。 整個curriculum […]