絕對自由空間裏學得到什麼?

我的宗旨是玩樂學習,相信孩子可以從遊戲中學會不同的知識。但我也相信每個小孩都不同,有些可能適合玩樂學習,有些卻可能適合教師主導學習。 我是一個貪心的媽媽。希望讓孩子有機會去嘗試各種不同的教學,所以我讓仔仔每6個月都轉換環境,務求找到適合他的教學方法。 其中也有因為天時地利人和而演變成仔仔有機會嘗試不同的學校,繼而讓我觀察到仔仔在不同環境的學習態度與變化。

Discovery Montessori School (DMS)

12-18個月的時候,仔仔嘗試了Discovery Montessori School 。 對於蒙特梭利教學我無疑問,反而是想觀察一下香港的蒙特梭利學校是否正統。DMS讓我很滿意,老師很專業,教室和教具都很正統。最近還發現DMS會開Discovery Montessori Academy,也是DMS的小學部。知道她們會發展小學部,就證明了蒙特梭利教學在香港開始多人追捧。作為Montessori小粉絲的我感到很高興。仔仔在DMS的日子很開心。家裡的環境跟學校相似讓他很自在。

Infants, Toddlers&Twos (ITT)

基於天時地利人和,仔仔在Infants, Toddlers&Twos 度過了18-24個月的歲月。其中一個重要原因讓我轉了去ITT是廣東話。不知為何仔仔的語言發展偏向英文。如果留在DMS,他會更加只有英語發展和極少國語….. 我家每個都是香港人,說的是廣東話,我當然希望仔仔的中文好啦。ITT始終是傳統名校開的playgroup,我相信這裡的中文程度會讓我滿意。傳統學校和蒙特梭利學校的確很不同。整個curriculum都很有系統,孩子們的紀律也是教學中非常重要的環節。因為是傳統教學,所有課堂都是以教師為主導。這是一個好機會讓我了解自己的兒子適合孩子主導還是教師主導的環境。畢竟喜歡蒙特梭利教學的是我,我不能夠不理會孩子的意願而執意要他跟隨。如果他的性格比較適合傳統教學的話,我也會讓他讀傳統學校。其實蒙特梭利教學本身很有紀律,所以仔仔從小到大都是偏向有紀律的孩子。他會坐定定聽老師說話 ,也會跟著指示做許多activity。就算是一個教師主導的環境也不會讓仔仔感到不開心。可是我觀察到仔仔需要多點自由學習的機會。他的性格是不容易放棄,一旦喜歡就會不停地做著同樣的事。他在在沒有很大自由度的學校裏,往往都不能夠滿足自己的求知慾。

耀中國際學校 (YCIS)

正當我考慮是否應該讓仔仔嘗試多點自由度的學校時,我們得到了大家都說很難進的耀中國際學校 的offer。YCIS的最大優點是一條龍。懶惰的我當然想仔仔進去了YCIS就不再憂心到中學啦~不過理性的我告訴自己這不能夠是選學校的理由。找到能夠發揮自己孩子的教學環境才是最重要!YCIS的教學方針跟之前的ITT簡直是兩極。YCIS是完全讓孩子主導的以玩樂為教學。上堂是任由孩子玩樂中學習。說真的,我很想知道YCIS能夠為仔仔帶來什麼變化。老公對Play base很有保留,不過商討之下,最後決定讓仔仔去YCIS嘗試一下Play base的教學。(其中一個重大的原因是YCIS離我們家5分鐘車程… 對於大肚的我來說,靠近屋企的學校實在是非常大魅力….)

在我讀Early Childhood Education Diploma時,我對Play base教學有相當的認識,因為整個program都是鼓吹Learn through play(玩樂學習)概念。基本上,Play base是要給孩子最大的自由度,除非孩子有生命危險,否則大人是不應該干擾孩子玩樂。這個理念跟蒙特梭利相近,因為孩子集中做工作時是不應該打擾。孩子的集中力也是這樣才能練成。儘量讓孩子自己發掘和解決問題也是Play base原則。其實整個概念是非常好,在外國也很盛行,但是要在香港實行這種教學需要很大的勇氣。當大家都要贏在起跑線上時,Play是叫大家不要催谷孩子過早學習,而是從玩樂中得到不同的知識。Play base是不可能告訴父母們,孩子在上完學時一定會學到什麼,因為每個孩子都會玩著不同的東西和吸收著不同的知識。要父母們接受這麼飄忽的教學的確不容易。正因為很多香港家長都很難接受這套教學,YCIS連Playgroup – Infants Toddlers Learning Program (ITLP) 都要給家長和孩子一個簡短的面試。為的就是要肯定父母們明白玩樂教學到底是什麼。至於孩子的表現,對她們來說反而是次要。簡單來說,如果Play Base不是父母們杯茶,就不應該幫孩子就讀這家學校。

我想分享下在YCIS的經驗和感想。

YCIS的ITLP班是2.5小時長,分為三個部分。第一部分是室內課室(大概是1小時), 課室的設計有不同的corner,譬如Art,Reading,Toys,Pet 等等…. 任由孩子去自己喜歡的corner做喜歡的事。差不多最後15分鐘時就Circle Time唱遊。第二部分是在室外食snack兼玩(大概1小時)。如果孩子不想食snack就不會堅持要孩子坐下來。Snack的時候有水壺和食物準備好,要求孩子自己去倒水和拿食物。食完就自己收拾,然後去玩。有時候會有戶外活動如種花,煮飯,也有Sensory Play如玩米,罌粟分等等….. 第三部分是到另一個室外playground,有單車,遊樂場,比較多大肌肉訓練的活動 (大概45分鐘)。2.5小時裏,孩子都得到絕對自由空間。只要是他們想做和探索的話都不會有人干擾。這裡不會要求孩子坐定定聽老師指令,孩子是自己的老師,大人在課室裏的工作是做觀察者。觀察孩子的發展並提供需要的學習環境,同時要確保孩子的安全。

YCIS除了教育孩子,更推行教育照顧者。這是非常好的一點,因為香港明顯缺乏的是瞭解教育的照顧者。為甚麼呢?因為香港社會不知從何時開始演變成父母在外面工作,照顧孩子的責任都交由外籍姐姐代勞。父母本身是孩子們最好的教師,但現代人都變成工人照顧孩子,教育部分就全都付託給學校。試問非親非顧的工人姐姐和老師們又怎會比自己父母更能教好自己的孩子呢?YCIS的下午班有差不多十個小孩,當中只有1-2個是媽媽陪同(我是其中一個),其餘的全都是工人姐姐陪同孩子去上學。YCIS的老師們很用心地希望教育照顧者們去觀察孩子在玩樂之中學會什麼,或是如何不給予過多的幫助來教會孩子獨立。作為媽媽,當然會用心去學和做好這份工作啦。但工人姐姐們實在沒有義務去做這麼艱難的工作….. 老師叫她們讓孩子們自由去探索,她們就坐在一旁大聲談話 (仲要說的是自家語言,搞得好像是Trilingual)別說觀察孩子,就連孩子跑到哪兒去都差點不知道。當然,這是最差的例子,有些工人姐姐也是蠻細心的,不過要很好彩才會遇到一個好姐姐呢~看見此狀況,我又怎麼忍心不陪同仔仔上學呢~ 雖然我已經快要生妹妹,退位下來的話還是要工人姐姐幫,但我也希望可以陪仔仔到他習慣新學校為止。

經過了幾堂課之後,從我觀察仔仔的表現來說,我決定讓他得到更大的自由空間似乎是正確的選擇。他在幾方面都明顯有進步~

自理能力Level up

我家是Montessori教學,所以仔仔的自理能力一向都很好。在YCIS更讓他提升了level!學校的Snack time很自由,仔仔可以慢慢地吃喝,但是要吃的話就一定要自己去拿食物,要喝的話就一定要自己倒進杯裏喝。他每一樣都做得很好,就算有疑難也會自己想辦法,因為他看見旁邊的孩子都做得到,他就更想自己去做。甚至連平時不吃的食物他都變得會吃,就因為他太陶醉於自己的成功感裏。

專注力Level up

仔仔一向集中力算很好。在家裡沒有人干擾的環境裏,他可以玩一樣東西玩上差不多30分鐘。來到YCIS的絕對自由空間裏,他更可以提升他的專注力到差不多1.5小時。YCIS有很大的室外地方,提供了些專為兒童而設的吹波波。仔仔拿起之後就勢必要吹到bubbles為止。第一天,仔仔用了30分鐘才吹出第一個波波,之後就用了1小時繼續練習。第二天,仔仔用了5分鐘就再次pick up他的吹波波技能,之後整整1.5小時不斷地吹波波,吹到下堂時他已經成功百發百中。第三天,仔仔一拿起bubbles就吹得非常好,還學會用吹波的棒來接著bubble!老師都說他的恆心和專注力都極其高。這時候我覺得仔仔沒有白費給予了他的自由空間。沒有真正地上堂反而讓他成就了一樣他一直想做的事情。而且吹波波對口肌發育非常好,多多練習也不會厭多!仔仔未足兩歲就吹得到波波,證明我的BLW (Baby Led Weaning) 讓他口肌發育良好。老師也說他的咬字很清楚~

YCIS提供的吹波波是特別設計給小孩的。大小非常適合孩子。

曠闊了交際能力

仔仔屬於內斂派,陌生地方和人前都比較少出聲。之前在傳統教育裏,老師永遠都是主角,因為全部人都聚精會神地看著老師,而同學們都變成配角… 有時候我真的想知道仔仔到底認得多少個自己班裏的同學。來到絕對自由的空間裏,孩子的視野不被規限在老師,反而讓仔仔多了機會與同學們相處。其實2歲不到的孩子不太懂得與其他人玩,但還是會從身邊的孩子學到不同的事情。其中一個例子是仔仔和一個男孩不斷地按CD Player的按鈕,玩得非常高興卻打斷了大家都在聽的音樂。有一位年齡大一點的男孩過來停止他們玩按鈕,讓大家可以繼續聽音樂。在大人看來,大男孩是做對事情,但在年紀小的仔仔眼裏看來,以為大哥哥拿走了他的玩具。不開心就大哭起來。我立刻告訴仔仔為甚麼大哥哥要停止他,但他只是不斷地說著“Share Share”。要他明白當中道理可能是難一點,但還是得告訴他原因啊…. 當仔仔哭不停的時候,有一位小女孩過來給仔仔抹眼淚,大男孩又走過來說“Sorry”。這時候仔仔立刻停止哭,還立刻笑起來和同學們繼續聽歌跳舞。其實孩子有他們的溝通方法,我們大人如何說道理都比不上孩子們之間的交流。玩了一會之後,仔仔竟然叫了幫他抹眼淚的小女孩的名字。他一直以來只會叫表姐和表妹的名字啊~突然間我覺得仔仔的交際能力曠闊了~

以上純碎是我個人對YCIS的ITLP課程的觀點與感想。上學的時間尚淺,所以能夠分享的也不多,不過到目前為止我都滿意這家學校。另外讓我肯定的是,一家學校有戶外活動空間是非常重要!如果找學校給仔仔,這會是我關注的一點。

其實整個Play Base教學有很多地方都和蒙特梭利相似,不過蒙特梭利要求孩子更有規律地自由做工作。蒙特梭利可以算是玩樂教學和傳統教學之間的平衡。正因為她集合了兩種教學的優點,所以我更喜愛蒙特梭利教學。

大家如果想更了解DMS和ITT的課堂內容,可以回顧我之前的blog post

Fiona

育有一子一女的媽媽。為了保全孩子的快樂童年,修讀了兒童早期教學和蒙特梭利教學文憑。