幼兒Playgroup比比拼

香港的Playgroup開到周圍都是,很明顯許多香港人都看中父母們全都想孩子贏在起跑線上。Playgroup是源自外國,媽媽們聚在一起讓孩子們一起玩玩。不知從何時開始,簡單的Playgroup演變成學前學習的必要科目,而且是越來越高級的玩意。
我一直覺得太早帶仔仔去Playgroup會好像怪獸家長,但周邊壓力實在不容忽視…..仔仔未到6個月便已經有人問我打算去哪個Playgroup。若果我不帶仔仔去Playgroup會很容易與其他媽媽們沒有話題….. 而且還說我太遲報,可能沒有位子…… 為甚麼Playgroup都這麼大壓力?Pre-nursery和Pre-School豈不是更恐怖?對,香港的教育制度真的變得這麼恐怖。奈何我們生於這篇土地,就算想扮清高不屈服於現代教育也不得不順應著潮流去。既然是這樣,我就決定去試所有媽媽都在談論的那些playgroup。

第一個試的是由法國人Anne主辦的Pekip。這個playgroup最廣為人知的應該是嬰兒要脫光衣服來上堂。很多朋友都極力推介這個playgroup,說Anne是一個很有經驗的人。雖然有些人覺得嬰兒脫光衣服不衛生。我個人認為盡量讓嬰兒的皮膚接衣服以外的質感來刺激Sensory是需要的。在家裡我也會盡量讓仔仔少點衣服來讓他活動。所以我就沒有理會衛生問題而參加了這個playgroup。這個playgroup其中一個不好處是沒有試堂,一join就要10堂!
Pekip設於田灣的工廠大廈裏,第一次到大廈樓下便開始後悔….. 嬰兒出入充滿著車行的工廠大廈實在不太好。很多大型吊車,又多車出入。地點一點都不討人歡心。上到Pekip,個center本身裝修得漂亮,有一個open kitchen讓父母自由用,廁所也乾淨,很有外國家庭feel的地方。嬰兒上堂的地方是一個很大的房子。有許多鏡子與訓練嬰兒的Motor skill擺設。進到Pekip裏尚算感覺良好,讓我可以容忍一下那座大廈本身的問題。Anne對嬰兒確實很有經驗,而且能夠教父母許多知識。跟我以往去過的playgroup確實有分別。Pekip的課程比較專注於Motor Skill的發展。仔仔很開心,而且在Pekip裏學的技巧可以在家裡用,集中幫助仔仔比較弱的方面。但是衛生方面的確有待改善…. 不知道是不是因為Pekip,但仔仔開始了去playgroup就立刻生病了。太早去playgroup的確很容易受感染。因此,我決定等到仔仔再大一點才回去Pekip。這裡的課程是0-1歲,所以可以待仔仔8個多月才再來。

接著要試的是Bebegarten~這個學校的selling point是全部玩具,傢俬都採用純天然木料。在家裡我都盡量用木的玩具和家私,所以一早就已經想試Bebegarten的playgroup。參加School tour時是由校長去講解課程與校舍。校長是英國人,聽她的講解很有說服力讓我覺得這家學校清楚自己的方針。以Montessori和Reggio Emilia 的概念為主,就是Child Initiative(小孩主導)作為教學理念。環境是孩子的良師。這個有過萬尺地方的學校設有6間課室,剩餘的地方都是室內遊樂場。可想而至這個學校預留了很多空間給小孩子去奔跑。美中不足的是只有室內遊樂場。
6-12個月的Playgroup分成三個部分,Sensory Play+ Gym+ Treasure Basket Time。Sensory Play部分的Activity是Messy Play,用的都是食物,可以安心讓小孩玩。很少Playgroup會做Messy Play,因為實在太污穢。地方會弄得污穢之餘,很多香港父母都不喜歡孩子弄得全身污穢。我反而特別喜歡Messy Play,因為可以刺激仔仔不同的感官,敢於嘗試不同的質感。Gym的時間是在一個很大的空間裡玩。這個Gym與大部份Playgroup不同之處是地面用的都是木地板,沒有軟墊。小孩不小心跌在地上的話會很痛。這是成長的必經之路,要讓孩子知道如何小心活動不受傷害,那就不能永遠提供一個軟墊讓他們跌倒都不識痛。Treasure Basket Time是我平常在家都有跟仔仔玩的,籃子裡是一些玩具以外的物件來讓小孩探索。
整體上我對Bebegarten的印象都非常好。可是這裡的價錢實在不便宜,每一堂平均是$300,我覺得是可以接受,但是Enrollment fee要$1500…. 簡直是要命!值不值得就見仁見智啦~

Bebegarten – Messy Play
Bebegarten – Sensory Play

暫時我有join的playgroup就是以上兩間,其餘我還去了幾個地方的School Tour。
可以分享一下我的看法~

Spring
這家playgroup真是又大又靚~9000多尺的空間,摩登室內設計,超級大廚房,廁所好似酒店般美。非常乾淨,用的都是Organic cleaning products,讓父母都安心。靚到有點覺得自己似去了一個Resort多過Playgroup。這裡最讓人注目的是Cooking class。看見個廚房比Towngas還要美的時候,真的很想跟小孩來這裡上課。我還沒有機會試堂,所以不知道導師和課堂的質素,但環境真是好得沒話說。好到我覺得有點too much~怕孩子和大人的上學標準越來越超現實。當然,這麼美的Playgroup位於方便的灣仔裡,收費又怎會是低呢~每一堂平均是$350-$450。也是另一個要命的收費,值不值得又是見仁見智啦~

Shichida
日本七田真的Playgroup,周邊所有媽媽都有跟我提起。這個七田真教育在我讀Early Childhood Education時也有讀過。教育概念是開發右腦。外來環境可以刺激右腦的成長,繼而讓小孩的學習能力倍增。而Shichida method是用Flash card來刺激右腦。孩子的腦就像海綿般,不斷吸收知識。Flash card就像Photocopy般把很多事物都copy在孩子的腦海裡,所以看Flash card的孩子會像神童一樣,在超短時間內記下很多生字。難怪所有父母都極度興奮。我去了Shichida的School Tour,瞭解了他們的Playgroup是非常有規律,每個Activity都非常細心。絕對是一個Adult Initiate(大人主導)的Playgroup。我個人比較喜歡有Process的教學。右腦發展是非常好,但是許多知識都skip了process地放進孩子的腦裏,會讓孩子錯過一些學習機會。譬如說孩子記得蘋果是紅色的水果,但他們沒有觸摸,品嚐,看著實物的話,就不知道真正的蘋果到底是什麼。如果蘋果不再是照片裡的紅色水果,而是切成一片片的蘋果肉的話,孩子還會知道那是蘋果嗎?Montessori的理念是孩子若能同時刺激至少3個感官來學習的話,孩子就會終身吸收到知識。當然,學習方法有很多不同方法,不能說對於錯。我相信Shichida是非常有用的Method,要不然就不會有這麼多人受惠於這個理念。所以,只要父母相信是對的話,無論是哪個教學方式都一定會對孩子好。說完Method,就來說說收費,每一堂平均是$4xx。又要說一句,值不值得就見仁見智啦~

香港的Playgroup規模越鬥越大,讓人不知如何選擇。明顯Playgroup已經變成很好的生意商機。需不需要Playgroup,其實很在於父母覺得孩子需要什麼。每個人都有適合自己的教學方式,只要父母用心觀察下自己的孩子適合哪一種教學的話,一定可以找到適合的方法。就算不去Playgroup,也可以在家裡跟孩子做很多不同的Activity。重點是Play就是孩子的最好學習方法。所以要盡情地讓他們玩!

 

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育有一子一女的媽媽。為了保全孩子的快樂童年,修讀了兒童早期教學和蒙特梭利教學文憑。